Aaron Siskind (américain, né le 4 décembre 1903 à New York City – décédé le 8 février 1991 à Providence), photographe et professeur célèbre, étudie au City College de New York et obtient un diplôme en littérature. Siskind enseigne la photographie pendant la plus grande partie de sa carrière à l’université, tout d’abord au Trenton Junior College, de 1947 à 1949, puis rejoint l’Institut de Technologie de l’Illinois à Chicago de 1951 à 1971.

Siskind participe au mouvement expressionniste abstrait très tôt dans sa carrière, il rejoint la New York Photo League en 1932, avant de la diriger de 1936 à 1940. Le groupe crée des documentaires et des essais photographiques sur des questions politiques importantes, comme The Harlem Document, Dead End: The Bowery, Portrait of a Tenement, and St. Joseph's House: The Catholic Worker Movement. Dans les années 1940, Siskind commence à exposer certaines de ses œuvres, qui sont d’abord présentées dans des galeries telles que la galerie Charles Egan Gallery de New York. Dans les années 1950, Siskind s’intéresse à l’architecture ; il photographie les immeubles Adler et Sullivan de Chicago, ce qui donne naissance à l’une de ses œuvres les plus célèbres Chicago 59. À la même époque, il publie également The Pleasures and Terrors of Levitation qu’il réalise autour du lac Michigan et montre des plongeurs sur un fond blanc représentant le ciel.

Siskind entretient une amitié célèbre avec Franz Kline (américain, 1910 – 1962) à qui Siskind créera une œuvre en hommage après sa mort appelée symboliquement Homage to Franz Kline. L’œuvre comprend des photographies de monuments visités à travers le Mexique et qui lui rappellent son ami. Siskind s’éteint à Providence en 1991 à l’âge de 87 ans. La foundation Aaron Siskind verse 10 000 dollars de subventions par an aux étudiants en art, tout en exposant les œuvres de l’artiste dans des galeries à travers le monde.

Chronologie

1903
Born in NYC
1926
Bachelor of Social Sciences, College of the City of New York, NY
1930
Received his first camera as a gift
1932
Documentarian, the New York Photo League, New York, NY
1936 – 1940
Oversaw New York Photo League’s Feature Group in creation of documentary photo-essays; Harlem Document, Dead End: The Bowery, Portrait of a Tenement, and St. Joseph’s House: The Catholic Worker Movement
1940
His imagery shifted to abstract
1940
Befriended Abstract Expressionist painters: Franz Kline, Barnett Newman, Adolph Gottlieb, and Mark Rothko
1926 – 1947
Taught high school English, NY Public Schools, New York, NY
1947 – 1954
Exhibits at Charles Egan Gallery, New York, NY
1961
Succeeded Harry Callahan as Head of Photography Department, Institute of Design, Chicago, IL
1963
Co-Founded “the Society for Photographic Education”
1966
John Simon Guggenheim Memorial Fellowship (Rome, Italy)
1951 – 1971
Teaching: Institute of Design, Illinois Institute of Technology in Chicago, Chicago, IL
1971 – 1976
Professor of Photography, Rhode Island School of Design, Providence, RI
1991
Died in Providence, RI
2003 – 2004
The Aaron Siskind Centennial Celebration, Museum of Contemporary Photography, Columbia College, Chicago (travelled).

Expositions

1954
Charles Egan Gallery, New York, NY (solo)
1951
Charles Egan Gallery, New York, NY (solo)
1948
Charles Egan Gallery, New York, NY (solo)
1947
First solo exhibition at the Charles Egan Gallery, New York, NY

Publications

2003
Rhem, James Louis. Aaron Siskind. New York: Phaidon Press, Inc.
2002
Taken by Design: Photographs from the Institute of Design, 1937-1971. Edited by David Travis and Elizabeth Siegel. Chicago: The Art Institute of Chicago/The University of Chicago Press
1994
Siskind, Aaron. Aaron Siskind: Toward a Personal Vision 1935 -1955. Chestnut Hill, Massachusetts: Boston College Museum of Art
1989
Siskind, Aaron. Road Trip: Photographs 1980-1988. San Francisco: The Friends of Photography
1982
Chiarenza, Carl. Aaron Siskind, Pleasures and Terrors. Boston: Little, Brown and Company
1979
Siskind, Aaron. Aaron Siskind: Photographs 1932-1978). London: A. Zwemmer Limited