Bernd Becher (allemand, né le 20 août 1931 à Siegen – mort le 22 juin 2007 à Rostock) et Hilla Becher (allemande, née le 2 septembre 1934 à Potsdam) sont surtout célèbres pour leurs photographies d’ensembles industriels comme des châteaux d’eau, des puits de mines et des hauts-fourneaux. Au milieu des années 1970, ils enseignent la photographie à l’académie des beaux-arts de Düsseldorf en Allemagne et leurs étudiants, qui ont adapté le style des Becher, sont connus comme faisant partie de l’École de photographie de Düsseldorf. Bernd Becher étudie à l’académie d’art de Stuttgart et Düsseldorf. Hilla Becher y étudie également et rencontre Bernd alors qu’ils étudient tous les deux la peinture.

Les Becher commencent à travailler ensemble en 1959 en photographiant des constructions liées à l’industrie et au monde minier, dont certains sont sur le point de disparaître. Leurs photographies dépeignent ces structures comme des symboles pouvant être préservés comme héritage architectural. Les tirages gélatino-argentiques sont généralement regroupés dans un ensemble de grilles. De célèbres photographes tels que Andreas Gursky (allemand, né en 1955), Thomas Ruff (allemand, né en 1958), Thomas Struth (allemand, né en 1954), et Candida Höfer (allemande, née en 1944) ont étudié avec les Becher. En 2004, les Becher reçoivent le prix Hasselblad. Leur travail est exposé, entre autres, au MoMA de New York, au Kunstverein de Munich et au Palais des Beaux Arts de Bruxelles. Hilla Becher vit et travaille actuellement à Düsseldorf.

Chronologie

1931
Bernd Becher born in Siegen District, Germany
1934
Hilla Becher born in Berlin, Germany
1953 – 1956
Bernd Becher studied lithography and painting at the Staatliche Akademie der Blidenden Künste, Stuttgart, Germany
1959
The two artists collaborated for the first time
1957 – 1961
Bernd Becher studied typography at the Staatliche Kunstakademie Düsseldorf, Düsseldorf, Germany
1961
The two artists got married
1963
Had their first gallery show in Siegen at the Galerie Ruth Nohl
1991
Recipient, the Leone d'Oro award for sculpture at the Venice Biennale
2002
Recipient, the Erasmus Prize
2007
Bernd Becher died in Rostock, Germany

Expositions

2013
Schenkung Herbert Lange: Fotografien 1925 - 2009, Kunstsammlungen Chemnitz, Chemnitz, Germany
neu gesehen: Sammlung + documenta-Erwerbungen - Neue Galerie, Kassel, Germany
2012
Bernd & Hilla Becher: Coal Mines. Steel Mills, Galerie Rudolfinum, Prague, Czech Republic
2011
Bergwerke und Hütten – Industrielandschaften, Fotomuseum Winterthur, Winterthur, Switzerland
2010
Der Westen leuchtet, Kunstmuseum Bonn, Germany
2009
1968. Die große Unschuld, Kunsthalle Bielefeld, Bielefeld, Germany
Art of Two Germanys / Cold War Cultures 1945-1989, Deutsches Historisches Museum, Berlin/Germanisches Nationalmuseum Nuremberg, Germany
Made in Munich, Haus der Kunst, Munich, Germany
2008
Die Hande der Kunst, MARTa Herford, Herford, Germany
Second Thoughts, The Center for Curatorial Studies at Bard College, Annandale-on-Hundson, USA
2007
20 ans du Musee d'Art Moderne - L'art apres 1960 dans les collections, Musee d'Art moderne de Saint-Etienne, Saint-Etienne, France
2006
Düsseldorf School of Photography and Contemporary Western Masters, Hannart TZ Gallery, Hong Kong
2004
Early works, Andre Simoens Gallery, Knokke, Belgium
2002
The Russian Avant-Garde Book 1910-1934, Museum of Modern Art, New York, USA
Augenblick – Foto/Kunst in der Sammlung Essl, Sammlung Ess, Klosterneuburg, Austria
Positionen der Fotografie, Galerie Fahnemann, Berlin, Germany
documenta 11, Kassel, Germany
2001
Bernd & Hilla Becher, Gallery Zwirner & Wirth, New York, USA (solo)
1999
Photographische Sammlung – SK Stiftung Kultur, Cologne, Germany (solo)
1994
Westfälisches Landesmuseum, Münster, Germany (solo)
1993
Fraenkel Gallery, San Francisco, USA (solo)
1991
Galerie Ascan Crone, Hamburg, Germany (solo)
1990
Sonnabend Gallery, New York, USA (solo)
Galerie Max Hetzler, Cologne, Germany (solo)
Kölnischer Kunstverein, Cologne, Germany (solo)
Dia Art Foundation, New York, USA (solo)
Typologies, XLIV Venice Biennale, Kolnischer Kunstverein, etc. Italy; Germany; Cambridge, USA; Cleveland, USA (solo)

Collections publiques

Museum of Contemporary Art Chicago (MCA), Chicago, IL, USA
Cincinnati Art Museum, Cincinnati, OH, USA
Indianapolis Museum of Art - IMA, Indianapolis, IN, USA
Los Angeles County Museum of Art - LACMA, Los Angeles, CA, USA
Solomon R. Guggenheim Museum, New York City, NY, USA
MoMA - Museum of Modern Art, New York City, NY, USA
National Museum of Modern Art Tokyo (MOMAT), Tokyo, Japan
MUDAM - Musée d’Art Moderne Grand-Duc Jean, Luxembourg
Berardo Museum - Collection of Modern and Contemporary Art, Lisbon, Portugal
Museu d´Art Contemporani de Barcelona - MACBA, Barcelona, Spain
Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne, Switzerland
Leeds Art Gallery, Leeds, England
Tate Britain, London, England
Tate Modern, London, England
Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig - MUMOK , Vienna, Austria
SMAK Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, Gent, Belgium
Vancouver Art Gallery, Vancouver, BC, Canada
Musée d'Art moderne de Saint-Etienne, Saint-Etienne, France
IAC - Institut d'art contemporain Villeurbanne/Rhône-Alpes, Villeurbanne, France
CAPC - Musée d'art contemporain, Bordeaux, France
Kunstmuseum Bonn, Bonn, Germany
Pinakothek der Moderne, Munich, Germany
Museo D'Arte Contemporanea Donna Regina - MADRE, Naples, Italy

Publications

Wassertürme, Schirmer/Mosel, München 1988
Klaus Bussmann: Bernd & Hilla Becher – Typologien - Typologies, Schirmer/Mosel, München 1990
Pennsylvania Coal Mine Tipples, Schirmer/Mosel, München 1991
Häuser und Hallen, Hrsg. Museum für Moderne Kunst, Frankfurt 1992
Grundformen, Schirmer/Mosel, München 1993
Fabrikhallen, Schirmer/Mosel, München 1994
Zeche Hannibal, Schirmer/Mosel, München 1995
August Sander, Karl Blossfeldt, Albert Renger-Patzsch, Bernd und Hilla Becher – Vergleichende Konzeptionen, Hrsg. Photographische Sammlung, Köln 1997
Thierry de Duve: Basic Forms, Schirmer/Mosel, München 1999
Fachwerkhäuser, Hrsg. Martina Doppe, Museum für Kunst der Gegenwart, Siegen 2001
Industrielandschaften, Schirmer/Mosel, München 2002
Gasbehälter, Schirmer/Mosel, München 1993/2002
Hochöfen, Schirmer/Mosel, München 1990/2002