Edgar Degas (français, né le 19 juillet 1834 – mort le 27 septembre 1917 à Paris) est connu en tant qu’artiste impressionniste majeur, célèbre pour ses représentations de la vie citadine parisienne, ses recherches de couleurs et de lumières sur des supports aussi différents que la peinture, la sculpture ou les pastels. Né Hiliare-Germain-Edgar Degas à Paris, il étudie le droit avant de poursuivre des études artistiques à l’École des Beaux Arts en 1855. Dans les années 1870, il rejoint le cercle des artistes impressionnistes, connus pour leurs coups de pinceaux expressionnistes et l’étude des effets de la lumière et de la couleur dans le temps. Non seulement les peintures de Degas représentent des scènes de loisirs ou de la haute société mais elles dépeignent également les pauvres et les marginaux de la vie parisienne contemporaine, par les images de prostituées, d’ouvriers, de blanchisseuses et de jeunes danseuses. Il expérimente de nouvelles façons de représenter le mouvement, la lumière et la composition picturale en faisant des portraits sous des angles nouveaux ou en découpant ses scènes de façon inattendue.

À partir du milieu des années 1880, sa vue commence à décliner et il utilise de plus en plus les pastels pour créer des contours flous et des formes plus douces, que l’on retrouve dans sa célèbre série de danseuses de ballets et de baigneuses. Dans les dix dernières années de sa vie, la vue de Degas s’affaiblit tellement qu’il ne peut plus réaliser aucune œuvre après 1912. Son travail est acclamé par la critique à la fin de sa vie et il est souvent considéré comme l’un des artistes les plus audacieux et les plus innovants de ses contemporains impressionnistes. Degas meurt à Paris en 1917 à l’âge de 83 ans. Ses œuvres figurent parmi les collections d’institutions de renom à travers le monde telles que le musée Guggenheim de New York, le musée des Beaux-Arts de Boston, le Musée d’Orsay à Paris, la National Gallery et le British Museum de Londres, le Kunstmuseum de Bâle et le Musée de l’art de Tel Aviv en Israel.

Chronologie

1834
Born Hilaire Germain Edgar de Gas in Paris, France, on July 19
1855
Studied at the École des Beaux-Arts, Paris, France
1856 – 1859
Lived in Rome
1861
Completed a few history paintings, including Daughter of Jephthah
1862 – 1870
Painted portraits of his family and friends
1870
Served in the artillery during the Franco-Prussian War
1874
Stopped exhibiting at the Salon
1917
Died in Paris, France, on September 27

Expositions

2010 – 2012
Edgar Degas, The Private Impressionist, Works on Paper by the Artist and his Circle, Boca Raton Museum of Art, Boca Raton, FL, USA; Bowers Museum, Santa Ana, CA; Portland Museum of Art, Portland, ME (solo exhibition)
2009
Degas: master of French art, The National Gallery of Australia, Canberra, Australia (solo exhibition)
Edgar Degas. Intimity and Pose, Hamburger Kunsthalle, Hamburg, Germany (solo exhibition)
2007 – 2008
Degas in Bronze: The Complete Sculptures, Boca Raton Museum of Art, Boca Raton, FL, USA (solo exhibition)
2006 – 2007
Edgar Degas: The Last Landscapes, The Columbus Museum of Art, Columbus, OH, USA (solo exhibition)
2006
Degas at the Getty, The Getty Museum, Los Angeles, CA, USA (solo exhibition)
2005
Degas at Harvard, The Arthur M. Sackler Museum, Cambridge, MA, USA (solo exhibition)
2004
Degas Sculptures, Legion of Honor, San Francisco, CA, USA; The Boise Art Museum, Boise, ID (solo exhibition)
Degas and the Italians in Paris, Edinburgh's Royal Scottish Academy, Edinburgh, Scotland (solo exhibition)
Art in the Making: Degas, The National Gallery, London, UK (solo exhibition)
All 73 sculptures by Edgar Degas, Phoenix Art Museum, Phoenix, AZ (solo exhibition)
2003
Degas and the Dance, The Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA, USA (solo exhibition)
2000
Degas Pastel Society: Eighth Biennial National Exhibition, Lauren Rogers Museum of Art, Laurel, MS, USA (solo exhibition)
1996 – 1997
Degas: Beyond Impressionism, The Art Institute of Chicago, Chicago, IL; The National Gallery, London, UK (solo exhibition)
1979
Degas and the Dance, Smith College Museum of Art, Northampton, MA, USA (solo exhibition)
1974 – 1975
Impressionism: A Centenary Exhibition, the Metropolitan Museum of Art, New York, NY, USA
1925
Edgar Degas Sculpture, Ferargil Gallery, New York, NY, USA (solo exhibition)
1922
Exhibition of Bronzes by Degas, Galerie Durand-Ruel, Paris, France (solo exhibition)
1905
Grafton Galleries, London, UK
1892
Galerie Durand-Ruel, Paris, France (solo exhibition)
1886
Works in Oil and Pastel by the Impressionists of Paris, The American Art Galleries; The National Academy of Design, New York, NY, USA
8me Exposition de Peinture, 1 rue Laffitte, Paris, France
1881
6me Exposition de Peinture, 35 boulevard des Capucines, Paris, France
1880
5me Exposition de Peinture, 10 rue des Pyramides, Paris, France
1879
4me Exposition de Peinture, 28 avenue de l'Opéra, Paris, France
1877
3me Exposition de Peinture, 6 rue Le Peletier, Paris, France
1876
Galerie Durand-Ruel, Paris, France
1874
Société Anonyme des Artistes, Paris, France
1870
The Salon, Paris, France
1869
The Salon, Paris, France
1868
The Salon, Paris, France
1867
The Salon, Paris, France
1866
The Salon, Paris, France
1865
The Salon, Paris, France

Collections publiques

The National Gallery of Art, Washington D.C.
National Gallery, London, UK
Art Gallery of Ontario, Toronto, Canada
Corcoran Gallery of Art, Washington D.C.
Frick Collection, New York, NY
Musée des Beaux-Arts de Lyon, France
Art Institute of Chicago, Chicago, IL, USA
Fine Arts Museums of San Francisco, San Francisco, CA
Guggenheim Museum, New York, NY
Hermitage Museum, Saint Petersburg, Russia
Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington D.C.
J. Paul Getty Museum, Los Angeles, CA
The Metropolitan Museum of Art, New York, NY
Musée d'Orsay, Paris, France
Museum of Fine Arts, Boston, MA
Museum of Modern Art, New York, NY

Publications

1995
Callen, Anthea. The Spectacular Body: Science, Method and Meaning in the Work of Degas. New Haven and London: Yale University Press, 1995
1992
Kendall, Richard and Griselda Pollock, eds. Dealing with Degas. London: Pandora, 1992
1988
Thomson, Richard. Degas: The Nudes. London: Thames & Hudson, 1988
1987
Lipton, Eunice. Looking into Degas: Uneasy Images of Women and Modern Life. Berkeley: University of California Press, 1987
1984
McMullen, Roy. Degas: His Life, Times, and Work. Boston: Houghton Mifflin Company, 1984