Ellen von Unwerth (allemande, née en 1954 à Francfort), directrice et photographe, commence à travailler en tant que mannequin à l’âge de 20 ans. Après avoir été remarquée par un photographe dans la rue, elle déménage à Paris pour démarrer une carrière de modèle. Durant ces années, elle comprend que cette industrie manque de liberté.

Son petit ami lui offre un appareil photo, elle commence alors à prendre des photos, ce qui l’amène à réaliser une séance photo improvisée en Afrique avec ses collègues mannequins. Von Unwerth développe une passion pour la photographie après avoir vu les photos publiées de ses amies. Elle devient célèbre quand elle se fait engager par Guess pour faire le portrait de la prometteuse Claudia Schiffer. Cette séance photo va lui permettre d’être énormément demandée. Von Unwerth commence alors à travailler pour de grands magazines comme Vogue, Interview, Vanity Fair, The Face, L'Uomo Vogue, I-D et Twill.

En 1991, elle remporte le premier prix du Festival international de photographie de mode. Au fil des années, elle photographie célébrités et artistes. Elle prend un cliché mémorable de Madonna pour Vogue en 1993. L’une de ses plus célèbres photographies représente l’actrice Drew Barrymore pour le magazine Playboy en 1995. Von Unwerth ajoute un grand nombre de couvertures d’albums à son portfolio ; cette liste inclut Liberty de Duran Duran en 1990, Pop Life de Bananarama en 1991, The Velvet Rope de Janet Jackson en 1997, Life for Rent de Dido en 2003, Back to Basics de Christina Aguilera en 2006 et Blackout de Britney Spears en 2007. Plus tard, elle a réalise les couvertures de Rated R et Talk ThatTalk de Rihanna.

Von Unwerth dirige également des publicités et des films sur Internet pour des sociétés comme Equinox, Clinique et Revlon. Par ailleurs, elle réalise des vidéos clips et des courts métrages pour un grand nombe de créateurs de mode. Elle publie des livres comme Snaps (1994), Wicked (1999), Revenge (2003) et Fraulein (2009). Ses photographies sont représentées par de nombreuses galeries, telles que Fahey/Klein Gallery à Los Angeles, Staley-Wise Gallery à New York et la galerie Trabant à Kitzbühel en Autriche.

Chronologie

1954
Born: Germany
1991
First prize at the International Festival of Fashion Photography

Expositions

2008
Haus der Photographie/Deichtorhallen, Hamburg
2007
Michael Hoppen Gallery, London
2007
POBEDA gallery, Moskva (solo)
2006
Galerie Wouter van Leeuwen, Amsterdam
2005
Steven Kasher Gallery, New York
2005
Galerie Wouter van Leeuwen, Amsterdam (solo)
2005
Galerie Kamel Mennour, Paris (solo)
2004
Aeroplastics Contemporary, Bruxelles
2004
Museu Metropolitano de Art, Curitiba
2004
MoMA- The Museum of Modern Art, New York
2003
Studio Pin Up, Paris
2003
Galerie Wouter van Leeuwen, Amsterdam (solo)
2003
Camera Work, Hamburg (solo)
2003
Staley + Wise Gallery, New York (solo)
2003
Galerie Kamel Mennour, Paris (solo)
2003
Camera Work, Berlin (solo)
2002
Nederlands Fotomuseum/Netherlands Photo Museum, Rotterdam
2002
Haus der Photographie/Deichtorhallen, Hamburg