Jean-Baptiste-Camille Corot (français, né le 16 juillet 1796 à Paris – décédé le 22 février 1875 à Paris) est un peintre et un graveur dont le travail est lié à la tradition néo-classique grâce à la méthode en plein-air développée par les impressionnistes. Il est surtout connu pour ses paysages caractérisés par des compositions simples, des coups de pinceaux doux et de subtiles variations de tons et de lumières.

Corot étudie avec Achille Etna Michallon (français, 1796-1822) et Jean Victor Bertin (français, 1767-1842), étudiants du célèbre peintre de paysages Pierre-Henri de Valenciennes (français, 1750-1819), avant de s’installer en Italie en 1825 pour parfaire son éducation. Il propose deux tableaux sur la campagne romaine intitulés Le Pont de Narni (1826) et La Cervara (1827) au Salon des Indépendants de 1827 ; tout au long de sa carrière, il soumet plus de 100 œuvres au Salon et devient membre du jury. Les premières œuvres de Corot sont divisées entre études en plein-air et grandes compositions représentant la mythologie classique. Après 1850, le style de Corot devient plus diffus et ses sujets incluent des allégories et des paysages basés sur des endroits particuliers. L’une de ses plus célèbres peintures Souvenir de Mortefontaine (1864) représente une scène avec une femme et des enfants sur la rive d’un lac tranquille alors que ses larges coups de pinceaux anticipent le mouvement impressionniste. Outre ses paysages, Corot peint des portraits de sa famille et de ses amis et expérimentent le cliché-verre, un support qui combine à la fois la gravure et les premières techniques photographiques.

Atteint d’un cancer de l’estomac, il meurt en 1875 à Paris. Corot est une figure influente de la génération d’artistes qui lui succède, tels que Berthe Morisot (française, 1841-1895) et Gustave Courbet (français, 1819-1877). Son travail figure parmi de nombreux musées comme le Louvre et le musée d’Orsay à Paris et la National National Gallery of Art à Washington, D.C.

Chronologie

1796
Born: July 16th, France
1875
Died: February 22nd, Ville-d'Array