Joseph Cornell (américain, 1903 - 1972) est un artiste américain, surtout connu pour ses assemblages modernistes, ses films expérimentaux et son affiliation avec les Surréalistes, groupe d’artistes avant-gardiste. Cornell est né à Nyack, dans l’État de New York. Suite au décès de son père, sa famille déménage dans le Queens. Cornell n’est alors âgé que de 12 ans. Il suit des cours à la Philips Academy à Andover dans le Massachusetts pendant 3 ans avant de revenir dans le Queens où il s’installe de façon définitive. Une fois son école terminée, il occupe de nombreux emplois, allant de designer textiles à vendeur de réfrigérateurs. En parallèle, Cornell commence à créer des boîtes et des jouets pour son frère qui souffre d’une infirmité motrice cérébrale et avec lequel il habitera toute sa vie. Cornell est un grand amateur d’opéras, de ballets et des beaux arts en général.

Dès les années 1920, il se met à créer des sculptures prenant la forme de boîtes, des collages et des assemblages. Au début des années 1930, il commence à collecter des objets trouvés et les juxtaposent dans des boîtes derrières des vitrines. Il fouille également les friperies à la recherche d’objets, qu’il classifie selon des thèmes précis, les instituant ainsi comme vestiges, à la fois esthétiques et évocateurs d’une époque révolue. En 1931, Cornell fait la connaissance de plusieurs Surréalistes à la galerie Julian Levy à New York. Bien qu’il ne prenne jamais part au mouvement en lui-même, il expose avec eux à plusieurs reprises, y compris lors de l’emblématique exposition Fantastic Art, Dada, Surrealism organisée en 1936 et 1937 au MoMA de New York. Pendant les années 1940 et 1950, ses boîtes-vitrines et ses assemblages se focalisent, entre autres, sur des thèmes tels que les oiseaux, les voyages, les personnages de film, les objets d’observation ou encore la famille Medici. Les années 1960 s’accompagnent pour Cornell d’une recrudescence d’intérêt pour les collages et d’une reprise de certains de ses anciens assemblages auxquels il ajoute de nouveaux objets trouvés et des objets éphémères de façon imaginative, illustrant ses propres émotions et souvenirs.

Cornell a fait l’objet de plusieurs rétrospectives notamment au Pasadema Art Museum en Californie, au Peabody Essex Museum à Salem dans le Massachussets, au musée Guggenheim à New York et au musée d’art moderne de San Francisco. Cornell, alors âgé de 70 ans, décède en 1972 dans sa maison du Queens.

Chronologie

1903
Born: in Nyack, NY
1917 – 1921
Studies at the Phillips Academy, Andover, MA
1972
Died: in Flushing, NY

Expositions

2012
Automaton, Galerie Buchholz, Cologne, Germany (group)
2008
Peabody Essex Museum, Salem, MA; San Francisco Museum of Modern Art, San Francisco, CA (solo)
Selections from the collection of Helga and Walther Lauffs, Zwirner & Wirth, New York, NY
2007
Joseph Cornell, Jirí Kolár, Pavel Zoubok Gallery, New York, NY (solo)
Cosmologies, James Cohan Gallery, New York, NY
2006
Andromeda Hotel: The Art of Joseph Cornell, Katonah Museum of Art, Katonah, NY (solo)
Surrealism - Theater of the Mind, Allentown Art Museum, Allentown, PA
2005
Joseph Cornell - Boxes and Collages, L&M Arts, New York, NY (solo)
Mapping Space, MAM - Miami Art Museum, Miami, FL
2004
Under $2,000 Albers < Zaugg, Brooke Alexander Editions, New York, NY
2003 – 2004
Joseph Cornell at the Hudson River Museum, Hudson River Museum, Yonkers, NY (solo)
2003
Joseph Cornell - Collages, Fraenkel Gallery, San Francisco, CA (solo)
Joseph Cornell Collages, Jonathan Novak Fine Art, Los Angeles, CA (solo)
2002 – 2003
Joseph Cornell: Toys, Objects, Box Constructions, Collages, Allan Stone Gallery, New York, NY (solo)
2002
The Spirit of Joseph Cornell, Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, NY (solo)
Collage - Abstract Expressionist & Pop, Barbara Mathes Gallery, New York, NY
2001
About Objects, The RISD Museum, Providence, RI
2000
Inside out: reality or fiction?, Sean Kelly Gallery, New York, NY
1999
Joseph Cornell, A Memoir, Palo Alto Art Center, Palo Alto, CA (solo)
Surrealism - The Two Private Eyes, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, NY
1998
A Sense for Scale II. The Art of the Miniature, The Allen Memorial Art Museum, Oberlin, OH
1970
Metropolitan Museum of Art, New York, NY (solo)
1967
Dada, Surrealism, and their Heritage, Museum of Modern Art, New York, NY
1966
An Exhibition of Works by Joseph Cornell, Pasadena Museum of Art, Pasadena, CA (solo)
1966
Retrospective, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, NY (solo)
1962
Retrospective, Whitney Museum of American Art, New York, NY (solo)
1961
The Art of Assemblage, Museum of Modern Art, New York, NY
1953
Annual Survey Exhibition of American Art, Whitney Museum of American Art, New York, NY
1952
Fifteen Americans, Museum of Modern Art, New York, NY
1949
Work inspired by the ballet, La Lanterne Magique du Ballet Romantique, Hugo Gallery, New York, NY
1939
Julien Levy Gallery, New York, NY (solo)
1936
Fantastic Art, Dada, Surrealism, Museum of Modern Art, New York, NY
1935
American Painting and Sculpture of the 18th, 19th, & 20th Centuries, Wadsworth Atheneum, Hartford, CT
1932
Surréalisme, Julien Levy Gallery, New York, NY
Julien Levy Gallery, New York, NY (solo)

Publications

2008
Wechsler, Jeffrey and Townsend Ludington. Image in the Box: From Cornell to Contemporary. New York, NY: Hollis Taggart Galleries, 2008 (catalogue)
2007
Hartigan, Lynda Roscoe. Joseph Cornell: Navigating the Imagination. New Haven, CT: Yale University Press, 2007.
1967
Waldman, Diane. Joseph Cornell. New York, NY: The Solomon R. Guggenheim Museum, 1967 (catalogue)
1966
Hopps, Walter, James Demetrion, preface; Fairfield Porter. An Exhibition of Works by Joseph Cornell. Pasadenam CA: Pasadena Art Museum, 1966 (catalogue)