Käthe Kollwitz (allemande, née le 8 juillet 1867 à Königsberg – décédée le 22 avril 1945 à Mortizburg), peintre et sculptrice, est célèbre pour ses œuvres qui représentent la condition humaine, souvent à travers des détails graphiques. Née d’une famille riche à l’est de la Prusse, Kollwitz commence à prendre des leçons de dessin à l’âge de 14 ans. Elle étudie à la Berlin School of Art en 1884 puis continue ses études à Munich avec le peintre Karl Stauffer-Bern (suisse, 1857-1891).

Les premières œuvres de Kollwitz évoquent la société du travail, à travers des marins et des paysans qu’elle a vus travailler pour son père. Très influencée par le peintre Max Klinger (allemand, 1857-1920), son travail présente souvent des thèmes et des couleurs sombres. Après avoir épousé un médecin et s’être installée dans un des endroits les plus pauvres de Berlin, Kollwitz utilise son art pour critiquer les terribles conditions sociales de l’Allemagne de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. La plupart du travail de Kollwitz est consacrée à l’imagerie de guerre, à la mort et à l’injustice sociale. Tout au long de sa vie, de nombreuses œuvres sont liées à sa propre expérience de la douleur et de la perte d’êtres chers. Elle travaille sur une variété de supports mais elle est surtout connue pour ses dessins, gravures sur bois, eaux-fortes et lithographies. Son travail est avant tout centré sur le naturalisme et se concentre finalement sur l’expressionnisme.

Une de ses plus célèbres œuvres est Woman with Dead Child (1903). Dans cette eau-forte, Kollwitz crée de grandes étendues de textures à l’aide de petits points à peine visibles. Beaucoup d’amateurs d’art pensent qu’Hollwitz a utilisé une technique de transfert pour réaliser ce modèle. Self Portrait (1924), une autre de ses célèbres pièces, est un lavis sur papier vert. Peasant War regroupe des œuvres expressionnistes réalisées de 1902 à 1908 qui racontent le soulèvement de l’Allemagne appauvrie. En 1920, Kollwitz est la première femme élue à l’Académie des arts de Prusse et elle occupe le poste de professeur à l’Académie des arts de Berlin. Elle est forcée à la démission sous le régime nazi d’Hitler en 1933. Ses œuvres sont retirées des musées parce qu’elle ne soutient pas Hitler. Sa maison est bombardée en 1943 ; elle reste à Berlin en dépit des dangers.

Les œuvres de Kollwit sont disponibles à la vente dans de nombreuses galeries à travers le monde. Son travail fait partie d’expositions permanentes dans différents musées comme l’Institut d’art de Chicago, le musée Käthe Kollwitz de Berlin et le MoMA de New York. Elle décède le 22 avril 1945 à Mortizburg.

Chronologie

1867
Born in Königsberg, East Prussia
1884
Attended School for Women Artists, Berlin, Germany
1914
Death of youngest son Peter in battle; resulted in a prolonged depression and subsequent works based on WWI and her son
1919
First female member of the Prussian Academy, Berlin, Germany
1943
Work banned by the Nazis, Berlin, Germany
1945
Died in Moritzburg, Germany

Expositions

2012
Wilhelm Loth Und KÄthe Kollwitz, Käthe Kollwitz Museum Köln, Cologne, Germany
2011
The Industrial Modern, MMoCA The Madison Museum of Contemporary Art, Madison, WI
2011
German Expressionism: The Graphic Impulse, MoMA Museum of Modern Art, New York City, NY
2010
Paris bezauberte mich - Käthe Kollwitz Museum Köln, Cologne
2008
Transforming Reality, Galerie St. Etienne, New York City, NY
2007
Apocalypse Now: The Theater of War,CCA Wattis Institute for Contemporary Arts, San Francisco, CA
2007
Private Treasures: Four Centuries of European Master Drawings, The National Gallery of Art, Washington, DC
2007
International Incheon Women Artist's Biennale 2007, International Incheon Women Artist's Biennale, Incheon, South Korea
2007
Body Politics: Figurative Prints and Drawings from Schiele to De Kooning, Walker Art Center, Minneapolis, MN
2007
Was ist Plastik? 100 Jahre-100 Köpfe-Das Jahrhundert moderner Skulptur, Stiftung Wilhelm Lehmbruck Museum, Center of International Sculpture, Duisburg,Germany
2006
Prints and Drawings of Käthe Kollwitz, The RISD Museum, Providence, RI
2006
Die Kunst des Selbstporträts: Sammlung Leonie von Rüxleben, Kunsthalle St. Annen Lübeck, Lübeck
2006
Conflict and Art, Cantor Arts Center at Stanford University, Stanford, CA
2006
Essay, Galerie St. Etienne, New York, NY
2006
Meisterwerke des 20. Jahrhunderts, Galerie Pels-Leusden, Berlin, Germany
2006
From Anxiety to Ecstasy: Themes in German Expressionist Prints, Portland Art Museum, Portland, OR
2006
Käthe Kollwitz, Kunstforum Ostdeutsche Galerie, Regensburg, Germany
2005
Self-Portraits: A Modern View. Works on Paper from 1900 to 1950, Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa, Ontario
2005
25 Jahre Remmert und Barth, Galerie Remmert und Barth, Duesseldorf, Germany
2005
German Expressionism: Graphics from the collection of Muzeum Sztuki in Lodz, Muzeum Sztuki w £odz, Lodz
2005
Recent Acquisitions: And Some Thoughts on the Current Art Market, Galerie St. Etienne, New York, NY
2005
Überblick 2005, Galerie Remmert und Barth, Duesseldorf, Germany
2004
Bilder von Kindern. Bildern für Kinder, Leopold Museum, Vienna
2004
German Expression, Gemeentemuseum Den Haag, Den Haag, Netherlands
2004
Überblick 2004, Galerie Remmert und Barth, Duesseldorf, Germany
2004
Modern Means: Continuity and Change in Art from 1880 to the Present, Mori Art Museum, Tokyo, Japan
2004
Deutsche Druckgraphik: 20. Jahrhundert, Fred Jahn Studio, Kunsthandel, Munich, Germany
2004
Defiance Despair Desire: German Expressionist Prints fr. Marcia & Granvil Specks, Milwaukee Art Museum, Milwaukee, WI
1998
Becoming Käthe Kollwitz, Galerie St. Etienne New York, NY
1997
Käthe Kollwitz--Lea Grundig, Galerie St. Etienne New York, NY
1994
Käthe Kollwitz, Foundation Neumann Gingins and Vevey, Switzerland
1994
Three Berlin Artists of the Weimar Era, Des Moines Art Center Des Moines, IA
1994
Höch, Kollwitz, Mammen, Galerie St. Etienne New York, NY
1992
Käthe Kollwitz, National Gallery of Art Washington, DC
1991
Degenerate Art: The Fate of the Avant-Garde in Nazi Germany, Los Angeles County Museum of Art Los Angeles, CA
1990
Klinger, Kollwitz, Kubin, Galerie St. Etienne New York, NY
1989
Zwischen den Kriegen, Käthe Kollwitz Museum Berlin, Germany
1988
Atelier Gemeinschaft Klosterstrasse, Galerie Mitte Berlin, Germany
1988
Die Kollwitz-Sammlung des Dresdner Kupferstich-Kabinettes, Käthe Kollwitz Museum Cologne, Germany
1987
Käthe Kollwitz: The Power of the Print, Galerie St. Etienne New York, NY
1985
Käthe Kollwitz Handzeichnungen, Käthe Kollwitz Museum Cologne, Germany
1983
An alle Künstler! War-Revolution-Weimar, San Diego State University San Diego, CA
1981 – 1982
Käthe Kollwitz 1867-1945: The Graphic Works, Kettle's Yard Cambridge, England
1976
Käthe Kollwitz, Kennedy Galleries/Galerie St. Etienne New York, NY
1975
Käthe Kollwitz: Graphic Work, Stanford University Art Museum Palo Alto, CA
1971
Käthe Kollwitz, Tel Aviv Museum Tel Aviv, Israel
1967 – 1968
Käthe Kollwitz, Akademie der Künste Berlin, Germany
1965
Käthe Kollwitz Drawings, Galerie St. Etienne New York, NY
1947
Prints by Käthe Kollwitz, University of Chicago Chicago, IL
1943 – 1944
Käthe Kollwitz, Galerie St. Etienne New York, NY
1937
Degenerate Art, Circulated by the Nazis
1936
Berlin Sculptors - From Schlüter to the Present, Berlin, Germany
1925
Käthe Kollwitz, Civic Club New York, NY
1924
German Art Exhibition, Moscow, Russia
1917
Käthe Kollwitz zu ihrem fünfzigsten Geburtstag, Berlin Secession and other venues Germany
1898
Greater Berlin Art Exposition, Berlin, Germany

Collections publiques

Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, CA
Museum of Modern Art, New York, NY
Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA
Reading Public Museum, Reading, PA
The Detroit Institute of Arts, Detroit, MI
MIT List Visual Arts Center, Cambridge, MA