KAWS (américain, né en 1974 à Jersey City) est un designer de vêtements et un concepteur de jouets en édition limitée. Né dans le New Jersey, sous le nom de Brian Donnelly, KAWS s’intéresse d’abord aux graffitis à l’école élémentaire où il passe une bonne partie de son temps à reproduire des images de graffitis sur papier. Ses premières influences viennent des enfants de son quartier qui peignent des graffitis sur les murs de la collectivité. En grandissant, ses influences viennent de peintres de la vie traditionnelle, tels que Gerhard Richter (allemand, né en 1932), Klaus Oldenberg (suédois, né en 1929) et Chuck Close (américain, né en 1940).

KAWS débute sa carrière en tant qu’artiste graffiti à New York au début des années 1990. Ses images sont vues sur des panneaux d’affichage, des arrêts de bus et dans des cabines téléphoniques. Il obtient sa licence en beaux-arts de la School of Visual Arts de New York. Juste après l’obtention de son diplôme en 1996, KAWS commence à travailler comme artiste freelance pour Disney, en créant des arrières-plans animés. Parmi ses participations les plus populaires, on compte Les 101 Dalmatiens, Daria et Doug. Dès que KAWS commence à gagner en popularité, ses graffitis publicitaires sont de plus en plus recherchés. Il voyage énormément et travaille à Paris, Londres, en Allemagne et au Japon. En 1998, il reçoit le prix Pernod qui offre une subvention aux nouveaux artistes.

À la fin des années 1990, KAWS commence à concevoir et produire des jouets en édition limitée. Ils deviennent populaires à l’échelle internationale, spécialement au Japon. Il collabore également à l’élaboration de plusieurs autres jouets, notamment avec Nigo (japonais, né en 1970) sur A Bathing Ape. Ses œuvres de collaboration les plus connues comprennent le redesign de Mickey Mouse, du Bibendum Michelin et de Bob l’Éponge. Des expositions solo de l’artiste ont eu lieu au Aldrich Museum of Contemporary Art de Ridgefield dans le Connecticut, au musée Harris à Preston au Royaume-Uni, à la galerie Parco à Tokyo et à la City Gallery Chastain à Atlanta. Son exposition solo Original Fake à la galerie Bape de Tokyo a présenté une sculpture intitulée Wonderful World et qui a été vendue 400 000 dollars. Beautiful Losers, l’exposition itinérante de KAWS, a traversé l’Europe et les États-Unis dont une présentation au High Museum of Art d’Atlanta. L’artiste vit et travaille actuellement à Brooklyn dans l’État de New York.

Chronologie

1974
Born in Jersey City, NJ
1996
BFA School of Visual Arts, New York, NY.
1998
Recipient, Pernod Liquid Art Award
Studied at The School of Visual Arts in New York City
Lives and works in Brooklyn, NY

Expositions

2013
At home I´m a tourist’ Colección de Selim Varol - CAC Centro de Arte Contemporáneo Málaga, Málag
2012
Kaws - Galerie Emmanuel Perrotin - Paris, Paris
Imaginary Friends - Galerie Emmanuel Perrotin - Paris, Paris
Companion - The Modern Art Museum of Fort Worth, Fort Worth, TX
The Nature of Need - Galerie Emmanuel Perrotin - Paris, Paris
Kaws: Down Time - The High Museum of Art, Atlanta, GA
2011
FOCUS: KAWS - The Modern Art Museum of Fort Worth, Fort Worth, TX
Hold The Line - Honor Fraser, Los Angeles, CA
Kaws - Companion (passing Through) - The Aldrich Contemporary Art Museum, Ridgefield, CT
2010
The Aldrich Museum of Contemporary Art, Ridgefield, CT (solo)
2009
Plastic Culture, Harris Museum and Art Gallery, Preston, Great Britain (solo)
Galerie Emmanuel Perrotin, Paris, France; traveling
Plastic Culture, Harris Museum and Art Gallery, Preston, UK
Honor Fraser, Los Angeles, CA
Just what is it that makes today's painting so different, so appealing?, Gering & López Gallery, New York
2008
Galerie Emmanuel Perrotin, Miami, FL
Gering & López Gallery, New York, NY (solo)
2004 – 2008
Beautiful Losers, Curated by Aaron Rose & Christian Strike, Le Tri Postal, Lille, France
2006
Info Babble, Richard & Dolly Maass Gallery, Purchase, NY
Ugly Winners, Galerie Du Juor Agnes B., Paris, France
2004
Palazzo Dell’Arte, Milan, Italy
USF Contemporary Art Museum, Tampa, FL
Contemporary Museum, Baltimore, MD
Orange County Museum of Art, Newport Beach, CA
Yerba Buena Arts Center, San Francisco, CA
Contemporary Arts Center, Cincinnati, OH
2003
SK8 on the Wall, Parco Gallery, Tokyo, Japan
Original Fake, BAPE Gallery, Tokyo, Japan (solo)
2002
Elms Lesters Painting Room, London, UK (solo)
Session The Bowl , Deitch Projects, New York, NY
ALIFE Shop, Deitch Projects, New York, NY
Coded Language, City Gallery Chastain , Atlanta, GA
2001
Shortcuts, Nicosia Municipal Arts Centre, Athens, Greece
Pierides Museum of Contemporary Art, Athens, Greece
New Acquisitions from the Dakis Joannou Collection , Deste Foundation, Athens, Greece
Tokyo First , Parco Gallery, Tokyo, Japan (solo)
1999
Colette, Paris, France (solo)