Man Ray (américain, né le 27 août 1890 à Philadelphie – mort le 18 novembre 1876 à Paris), membre éminent du cercle surréaliste français, est connu pour être un des pionniers de la modernité que ce soit au niveau de la peinture, du cinéma, de la photographie. Né Emmanuel Radnitzky, Man Ray déménage à Brooklyn dans l’État de New York avec sa famille lorsqu’il est encore enfant et visite fréquemment les musées d’art de la ville pendant sa jeunesse. À la fin de ses études secondaires en 1908, il devient ami avec des artistes tels qu’Alfred Stieglitz (américain, 1864-1946), Marcel Duchamp (français, 1887-1968) et Robert Henri (américain, 1865-1929) avec qui il collabore pour fonder la branche new yorkaise du mouvement Dada durant la Première Guerre mondiale. Man Ray reprend la photographie en 1915 et co-fonde la Societé Anonyme en 1921 avec Duchamp et Katherine Dreier (américaine, 1877–1952), considérée comme la première collection importante d’art moderne aux États-Unis. La même année, Man Ray s’installe à Paris, où il reside en tant que membre du groupe surréaliste français jusqu’au début de la Seconde Guerre mondiale.

Il commence à utiliser plus fréquemment le collage, l’assemblage, les objets trouvés et la photographie expérimentale, créant des œuvres photographiques sans l’usage de l’appareil qu’il appelle rayographes et dont le principe consiste à poser des objets sur du papier sensible. En utilisant la solarisation et d’autres techniques photographiques impliquant la manipulation de la lumière et les procédés mécaniques de l’appareil, Man Ray repousse les limites de l’avant-garde photographique. Il réalise également des films surréalistes et travaille en tant que photographe qualifié de portraits ; ses modèles sont Pablo Picasso, Gertrude Stein, James Joyce et d’autres figures de proue du début du XXe siècle. Tout au long des années 1920 et 1930, le travail de Man Ray est bien accueilli en France, il est considéré comme une personnalité majeure dans le monde de l’art international. Il retourne aux États-Unis en 1940 pour fuir la guerre en Europe et s’installe à Los Angeles. Toujours mal à l’aise avec son identité américaine, il rentre en France en 1951. Il passe les décennies suivantes à réaliser des œuvres, allant de la peinture aux dessins en passant par l’assemblage et la photographie et il expose dans le monde entier jusqu’à sa mort à Paris en 1976. Aujourd’hui, il est vénéré et perçu à la fois comme l’un des artistes modernes américains les plus importants et un révolutionnaire de la photographie. Ses œuvres figurent, entre autres, parmi les collections de l’Art Institutede Chicago, le Hirshhorn Museum et Sculpture Garden de Washington, D.C., le Getty Museum de Los Angeles, le MET de New York, le Musée d’Orsay de Paris, le Rijksmuseum d’Amsterdam et la Tate Gallery de Londres.

Chronologie

1890
Born Emmanuel Radnitsky in Philidelphia, PA
1897
His family moved to Brooklyn, NY
1910 – 1911
Began going to Ferrer Center, New York, NY
1912
Moved to Ridgefield, NJ
1915 – 1916
Participated in the Dada movement, New York, NY
1913 – 1919
Worked part-time as draughtsman for publisher of maps and atlases
1925
Fashion photographs published in French and American editions of Vogue
1921 – 1940
Lived and worked in Paris, France
1976
Died in Paris, France

Expositions

2013
Man Ray Portraits, National Portrait Gallery, London, England
2011
Die unbekannte Sammlung: Klassiker der Kunsthalle Bielefeld, Kunsthalle Bielefeld, Germany
2009 – 2010
Alias Man Ray: The Art of Reinvention, Jewish Museum, New York, NY (solo)
Man Ray: African Art through the Modernist Lens, Phillips Collection, Washington, DC; University of Virginia Art Museum, Charlottesville,VA; University of British Columbia,Museum of Anthropology, Vancouver, Canada (solo)
2008
Duchamp, Man Ray, Picabia: The Moment Art Changed Forever, Tate Modern, London, UK
2006
Man Ray in the Age of Electricity, Heckscher Museum of Art, Huntington, NY (solo)
Dada, Museum of Modern Art, New York, NY; National Gallery of Art, Washington, DC
2004
Man Ray, from the collection of Ray’s assistant Lucien Triellard, National Gallery of Victoria, Melbourne, Australia (solo)
2003
Surrealist Muse: Lee Miller, Roland Penrose, and Man Ray, Getty Museum of Art, Los Angeles, CA
Conversion to Modernism: The Early Works of Man Ray, Georgia Museum of Art, University of Georgia, GA; Montclair Art Museum, NJ (solo)
Man Ray's Paris Portraits: 1921-39, Carosso Fine Art, New York, NY (solo)
The Omnipotent Dream: Man Ray, Confluences and Influences, The Turchin Center for the Visual Arts, Appalachian State University, Boone, NC
2002
Man Ray: Voyeur/Voyant, Hillwood Art Museum, NY (solo)
Surrealism: Desire Unbound, The Metropolitan Museum of Art, New York, NY
Modernist Photographs by Herbert Bayer and Man Ray, Denver Museum of Art, Denver, CO
2000
A Practical Dreamer: The Photographs of Man Ray, 100 prints from 1916-1950s, Walker Art Center, Minneapolis, MN (solo)
1998 – 1999
Man Ray: Photography and Its Double, retrospective, Centre Georges Pompidou, Paris, France; International Center of Photography, New York, NY (solo)
A Practical Dreamer: The Photographs of Man Ray, J.Paul Getty Museum, Los Angeles, CA (solo)
Comprehensive American Surrealism Exhibition, The Salvador Dali Museum, St. Petersberg, FL
1971
Retrospective of 225 works from 1912-1971, Boymans van Beuningen Museum, Rotterdam, The Netherlands; Galleria Schwarz, Milan, Italy (solo)
1967
Salute to Man Ray, American Center, Paris, France (solo)
1948
Bill Copley Gallery, Beverly Hills, CA (solo)
1947
Dreams that Money Can Buy, film collaborated with Ernst, Duchamp, Calder, Milhaud, Léger, Venice Film Festival, Venice, Italy
1921
Galerie des Six, Paris, France
1920
Painting by American Modernists, Museum of History, Science and Art, Los Angeles, CA
1919
Daniel Gallery, New York, NY (solo)
1917
Daniel Gallery, New York, NY (solo)
1915
Daniel Gallery, New York, NY (solo)

Collections publiques

Museum of Modern Art, New York, NY
Museum of Fine Arts, Boston, MA
Museum of Fine Arts, Houston, TC
Metropolitan Museum of Art, New York, NY
J. Paul Getty Museum, Los Angeles, CA
Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, DC
Guggenheim Museum, New York, NY
Art Institute of Chicago, Chicago, IL
Whitney Museum of American Art, New York, NY
Tate Gallery, London, England
Reina Sofía National Museum, Madrid, Spain
National Gallery of Art, Washington, DC
International Center of Photography, New York, NY
Corcoran Gallery of Art, Washington, DC
Cleveland Museum of Art, Cleveland, OH
San Francisco Museum of Modern Art, San Francisco, CA

Publications

2003
Castant, Alexandre. Noire et blanche de Man Ray. New York: Scala, 2003
2002
L'Ecotais de, Emmanuelle. Man Ray rayographies. Paris, France: Léo Scheer, 2002
2001
Martin, Jean-Hubert. Man Ray Photographs. New York: Thames & Hudson, 2001
Lottman, Herbert. Man Ray à Montparnasse. Paris, France: Hachette, 2001
Heiting, Manfred. ManRay. Köln, Germany: Taschen, 2001
2000
Baldwin, Neil. Man Ray: American Artist. New York: Da Capo Press Inc, 2000
1998
L'Ecotais de, Emmanuelle. Man Ray, la photographie à l'envers. Paris, France: Editions du Centre Pompidou, 1998