Mary Cassatt (américaine, née le 22 mai 1844 – décédée le 14 juin 1926 au Mesnil-Théribus) est considérée comme l’un des peintres les plus importants et remarquables du XIXe siècle. Cassatt, née à Allegheny City dans l’État de Pennsylvanie – qui est désormais rattaché à Pittsburgh – fait partie d’une famille de 7 enfants, dont deux meurent en bas âge. En tant que fille de parents aisés, Cassatt voyage dès son plus jeune âge et passe la plupart de sa vie d’adulte en Europe, surtout en France. Elle est connue pour ses peintures qui représentent des femmes dans des contextes publics et privés et plus tard pour son association avec les peintres impressionnistes.

Cassatt commence à étudier la peinture à l’âge de 15 ans à la Pennsylvania Academy of the Fine Arts de Philadelphie, malgré le désaccord de sa famille quant à son souhait de devenir artiste professionnel. En 1866, elle déménage à Paris avec sa mère et des amis de la famille et s’inscrit à des cours privés donnés par des professeurs de l’École des Beaux-Arts. En l’espace de deux ans, l’une des œuvres de Cassatt est choisie pour être exposée lors du Salon de Paris. Cassatt retourne aux États-Unis en 1870 à cause de la guerre franco-prusse et reçoit une commande de l’Archevêché de Pittsburgh pour réaliser des copies des tableaux du peintre italien du XVIe siècle Antonio da Correggio (1489-1534). Cette commande lui permet de gagner suffisamment d’argent pour continuer à peindre. Cassatt retourne en Europe en 1871 et s’installe définitivement en France en 1874, où son travail est régulièrement exposé au Salon de Paris.

En 1877, Edgar Degas (français, 1834-1917) l’invite à exposer ses peintures aux côtés des impressionnistes et ils deviennent alors collègues et amis proches. Durant l’exposition impressionniste à succès de 1879, Cassatt peint certaines de ses œuvres les plus célèbres, dont Little Girl in a Blue Armchair (1878), Portrait of the Artist (1878) et Reading Le Figaro (1878), qui est un portrait de sa mère. Le travail de Cassatt fait partie des collections permanentes du Met de New York, de la National Gallery of Art et du National Museum of Women in the Arts de Washington, D.C.

Chronologie

1844
Born: May 22nd in Allegheny City, PA
1861
Studies at Pennsylvania Academy of the Fine Art, Philadelphia, PA
1866
Studied for a short period in the studio of Charles Chaplin, then took private lessons from Jean-Léon Gérôme.
1868 – 1874
Participates in her first Salon, Paris, France
1904
Legion d'Honneur, France
1910
Becomes a member of the National Academy of Design in New York
1926
Dies: June 14th in Château de Beaufresne in Mesnil-Théribus, France

Expositions

1928
A Memorial Exhibition of the Works of Mary Cassatt, Carnegie Institute Pittsburgh, PA
1926 – 1927
Memorial Collection of the Works of Mary Cassatt, Art Institute of Chicago, IL
1927
Mary Cassatt Memorial Exhibition, Pennsylvania Museum of Art Philadelphia, PA
1926
Exhibition of Paintings and Pastels by Mary Cassatt, Durand-Ruel New York
1924
Exposition de Tableaux et pastels par Mary Cassatt, Durand-Ruel Paris
1920
Exhibition of Paintings and Pastels by Mary Cassatt, Durand-Ruel New York
1915
Loan Exhibition of Masterpieces by Old and Modern Painters, M. Knoedler & Co. New York
1914
Tableaux, Pastels, Dessins et Pointes-Sèches par Mary Cassatt, Durand-Ruel Paris, France
1908
Exposition Mary Cassatt, Galerie Vollard Paris, France
1908
Tableaux et pastels par Mary Cassatt, Durand-Ruel Paris, France
1898
Exhibition of Paintings, Pastels and Etchings by Miss Mary Cassatt, St. Botolph Club Boston, MA
1895
Exposition of Paintings, Pastels and Etchings by Miss Mary Cassatt, Durand-Ruel New York
1893
Exposition Mary Cassatt, Dunad-Ruel Paris, France
1891
Exposition de Tableaux, Pastels, et Gravures par Mlle. Mary Cassatt, Durand-Ruel Paris, France
1886
8me Exposition de Peinture, (8th Impressionist Exhibition) Paris, France
1881
6me Exposition de Peinture, (6th Impressionist Exhibition) Paris, France
1880
5me Exhibition de Peinture, (5th Impressionist Exhibition) Paris, France
1879
4me Exposition de Peinture (Fourth Impressionist Exhibition), Paris, France
1878
Exposition Universelle, Paris, France
1876
Paris Salon
1875
Paris Salon
1874
Paris Salon
1873
Paris Salon
1872
Paris Salon
1870
Paris Salon
1868
Paris Salon