Paul Cézanne (français, né le 19 janvier 1839 – mort le 22 octobre 1906) est l’un des peintres postimpressionnistes les plus importants, il est surtout connu pour ses œuvres utilisant des formes géométriques et angulaires qui préfigurent le cubisme. Né à Aix-en-Provence, Cézanne étudie l’art dans sa jeunesse et abandonne ensuite ses études de droit pour rejoindre son ami et écrivain Émile Zola à Paris. Cézanne se lie d’amitié avec les peintres impressionnistes Camille Pissarro (français, 1831-1903), Claude Monet (français, 1840-1926) et Pierre-Auguste Renoir (français, 1841-1919). Il passe les deux décennies suivantes entre Paris et le sud de la France. Les premières peintures de Cézanne sont exposées au Salon des Refusés en 1863 et au côté du cercle impressionniste au début des années 1870. Cependant, il est toujours rejeté par le Salon académique qui ne consent à y exposer son travail qu’une seule fois en 1882. À cette époque, ses peintures sont caractérisées par des coups de pinceaux très appuyés et l’étude des effets transitoires de la lumière.

Il décide de s’installer définitivement dans le sud de la France dans les années 1880 et commence à expérimenter les formes structurelles dans son travail durant les années 1890 et 1900. Par l’exploration de la lumière, des ombres et des couleurs dans ses peintures, Cézanne donne à ses compositions des formes architectoniques, qui influenceront directement le travail des artistes cubistes et fauvistes dix ans plus tard et auront un impact significatif sur l’évolution de l’art moderne. Vers la fin de sa vie, Cézanne reçoit bon nombre de critiques positives et il expose ses œuvres au Salon des Indépendants, au Salon d’Automne et à l’Exposition Universelle de Paris en 1900. Cézanne meurt à Aix-en-Provence en 1906. Ses œuvres sont exposées, entre autres, au Musée du Louvre à Paris, au MoMA et au MET à New York ainsi qu’à la galerie Courtauld à Londres.

Chronologie

1839
Born January 19th in Aix-en-Provence, France
1852
Entered the College Bourbon
1856
Studied painting and drawing at the Ecole des Beaux-Arts in Aix
1858
Entered law school at the University of Aix
1874
Participated in the first exhibition of the Societe Anonyme des Artistes Peintres, Sculteurs et Graveurs – organized by a radical group of artists inspiring the term “impressionism”
1906
Died October 22nd in Aix-en-Provence, France

Expositions

2008
June 25 - Oct. 5, "The Courtauld Cezannes", The Courtauld Gallery, London
2007
March 2 - July 29, "Cézanne a Firenze", Palazzo Strozzi, Florence, Italy
2006
Jan. 29 - May 7, "Cézanne in Provence" National Gallery of Art, US
1989
Jan. 29 - April 30, "Cézanne: The Early Years 1859-1872", National Gallery of Art, US
1946
April 11 - May 12, "Paul Cézanne: an Exhibition of Watercolours", Tate, Britain