Paul Gauguin (français, né le 7 juin 1848 à Paris – mort le 8 mai 1903 à Atuona, Îles Marquises) est un peintre, créateur d’estampes et sculpteur lié aux mouvements postimpressioniste et symbolique. Il étudie sous l’égide du peintre impressionniste Camille Pissarro (français, 1831-1903) et affine son style artistique parmi des artistes avant-gardistes de Pont-Aven en Bretagne. En 1888, Gauguin s’installe à Arles dans le sud de la France et rejoint son ami Vincent van Gogh (hollandais, 1853-1890) pendant deux mois durant lesquels ils peignent ensemble. En 1891, Gauguin renonce à la vie urbaine et voyage dans l’espoir de découvrir des cultures et des lieux dénués de tout idéal occidental. Ces voyages confèrent à son travail un style nouveau et audacieux.

Connu pour son utilisation innovante de la couleur, Gauguin préfère recourir à des teintes originales afin d’exprimer une émotion plutôt que représenter la nature telle qu’elle est vraiment avec des couleurs réalistes. Une de ses œuvres les plus célèbres des années 1890 intitulée D''où venons-nous ? Que sommes-nous ? Où allons-nous ? (1897) représente de multiples groupes de tahitiens dans un décor extérieur coloré. Destinés à être lus de droite à gauche, les symboles et les images représentent les différentes étapes de la vie et de l’au-delà. Étant donné l’influence de son travail sur l’évolution de l’art moderne, ses œuvres figurent, entre autres, dans les collections du Musée d’Orsay de Paris, le MoMA de New York, la National Gallery of Art de Washington, D.C. et le Museum of Fine Arts de Boston.

Chronologie

1848
Born: June 7, Paris, France
1851 – 1855
Lived in Lima, Peru
1865 – 1871
Served in the merchant marine and traveled the tropics
1874
Began to paint as a hobby
1884
Moved with his family to Copenhagen, Denmark, to pursue business
1885
Separated from his wife and children, returned to Paris to paint full-time
1887
Traveled with Charles Laval to Panama and Martinique
1891
Traveled to Tahiti
1899
Founded his own journal, Le Sourire
1901
Moved to the Marquesas Islands
1903
Died: May 8, Marquesas Islands, French Polynesia

Expositions

2005
April 8 - June 19, "Special Installation: Prints by Paul Gauguin", The Clark
2002
June 18 - Oct. 20, "Gauguin in New York Collections: The Lure of the Exotic", Metropolitan Museum of Art, NY
1955
Sept. 30 - Oct. 26, "Paul Gauguin", Tate Britain
1906
Retrospective. Salon d'Automne. Paris, France.
1889
Group exhibition: Paul Gauguin, Emile Bernard and Paul Sérusier; Café Volpini. Paris, France
1879 – 1886
Impressionist Exhibitions; Paris, France.