Paul Klee (germano-suisse, né le 18 décembre 1879 à Münchenbuchsee – mort le 29 juin 1940 dans le canton du Tessin), artiste d’origine Suisse, est célèbre pour intégrer des techniques issues du cubisme, du surréalisme et de l’expressionnisme allemand dans ses peintures et œuvres sur papier. Klee grandit dans une famille de musiciens, excellant dans sa jeunesse à la fois dans la musique et les arts visuels. Il étudie à l’Académie des Beaux-Arts de Munich sous l’égide de l’artiste Franz von Stuck (allemand, 1863 – 1928). En 1911, Klee rencontre Wassily Kandinsky (russe, 1866 - 1944), Franz Marc (allemand, 1880 – 1916) ainsi que d’autres artistes expressionnistes et il expose son travail aux côtés du groupe Der Blaue Reiter (The Blue Rider) en 1913. Durant cette période, il s’initie au cubisme français, puis en 1914 il est fasciné par la lumière et la couleur du paysage lors d’un voyage en Tunisie, ce qui l’amène à se prendre de passion pour la théorie des couleurs et à l’explorer dans son travail.

À la suite de ce voyage, Klee commence à peindre des œuvres abstraites, des blocs de couleurs deviennent les fondations de ses paysages, des rues urbaines et des scènes figuratives. Il expérimente également le travail de la texture et des matériaux de substitution sur des toiles de jute ou des surfaces rugueuses. Les centres d’intérêt de Klee vont de l’imagerie satirique, fantaisiste et enfantine aux méditations sombres sur la mort et la guerre, en passant par le surréaliste et le fantastique. En 1919, il commence à enseigner au Bauhaus, l’école révolutionnaire allemande réunissant les beaux-arts, les arts et métiers et le design. Pendant les années 1920, il expose au Bauhaus et à Paris.

En 1923, Klee et Kandinsky rejoignent les artistes Lyonel Feininger (américano-allemand, 1871 - 1956) et Alexej Jawlensky (russe, 1864 - 1941) pour créer le group Die Blaue Vier (The Blue Four), qui se rend aux États-Unis en 1925. Klee continue à enseigner jusqu’à la fermeture du Bauhaus par le régime Nazi en 1933, et il est forcé de quitter l’Allemagne pour rejoindre la Suisse avec sa famille. La même année, il souffre de sclérodermie musculaire. Il passe les dernières années de sa vie à peindre sur des thèmes portant à réflexion, reflétant la présence accrue de la violence, les régimes totalitaires en Allemagne et sa propre santé déclinante. Klee continue à peindre et, en raison de sa condition physique, utilise des coups de pinceaux larges et épais. Il meurt en 1940 après avoir réalisé plus de 9 000 œuvres de son vivant. Il est toujours considéré comme l’un des modernistes les plus innovants et uniques du début du XXe siècle

Chronologie

1879
Born: December 18, Münchenbuchsee, Switzerland
1898 – 1901
Studied in Munich with Heinrich Knirr, then at the Kunstakademie under Franz von Stuck
1911
Met Alexej Jawlensky, Vasily Kandinsky, August Macke, Franz Marc, and other avant-garde figures
1914
Helped found the Neue Münchner Secession
1920
Appointed to the faculty of the Bauhaus
1924
The Blaue Vier, consisting of Lyonel Feininger, Jawlensky, Kandinsky, and Klee, was founded
1921 – 1926
Taught at the Bauhaus in Weimar, Germany
1926 – 1931
Taught at the Bauhaus in Dessau, Germany
1931
Taught at the Akademie, Düsseldorf, Germany
1933
Forced by the Nazis to leave his position in Düsseldorf
1940
Died: June 29, Muralto-Locarno, Switzerland

Expositions

2008
Paperweight, Mehdi Chouakri, Berlin
2007
Klang im Bild, Opelvillen, Russelsheim
2006
Picasso to Pop: Aspects of Modern Art, The Wadsworth Atheneum Museum of Art, Hartford, CT
2005
Group Show, Galleria Torbandena, Trieste
2004
Der Blaue Reiter, Geschichte und Ideen, Stadtische Galerie im Lenbachhaus & Kunstbau, Munich
2003
Masterworks from El Greco to Picasso in the Phillips Collection, Phoenix Art Museum, Phoenix, AZ
2002
"Nur Fabre" Galerie Thomas, Munich
2001
Works on Paper, Victoria Miro Gallery, London (England)
2000
Mensura, Galeria Emma Molina, Garza Garcia, NL
1999
Masterprints, Galerie nachst St. Stephan - Rosemaire Schwarzwalden, Vienna
1979
Paul Klee: Das Werk der Jahre 1919-1933, Gemalde, Handzeichnungen, Druckgraphik, Kunsthalle, Cologne, Germany
1974
Homage à Schönberg, Neue Nationalgalerie, Berlin, Germany
1973
Paul Klee: The Bauhaus Years, Des Moines Art Center, Des Moines, IA (solo)
1967
Paul Klee: A Retrospective, The Solomon R. Guggenheim Museum, New York (solo)
1967
Paul Klee, Kunsthalle, Basel, Switzerland (solo)
1963
Paul Klee in Review, The Denver Art Museum, Denver, Colorado
1956 – 1957
Paul Klee, Hamburger Kunstverein, Germany (solo)
1956
Paul Klee, Kunstmuseum Bern, Switzerland (solo)
1940
Klee exhibition, Zurich, Switzerland (solo)
1937
Entartete Kunst, Dessau, Germany
1935
Klee exhibitions, Bern and Basel, Switzerland (solo)
1930
Museum of Modern Art, New York
1925
Galerie Vavin-Raspail, Paris, France; Galerie Pierre, Paris, France
1924
Société Anonyme, New York
1920
Paul Klee: Retrospective, Galerie Hans Goltz, Munich, Germany
1913
Erste deutsche Herbstsalon, Der Sturm Gallery, Berlin, Germany
1912
Second Blaue Reiter exhibition, Galerie Hans Goltz, Munich, Germany
1911
Moderne Galerie, Munich, Germany
1910
Kunstmuseum Bern, Switzerland; Kunsthaus, Zurich (solo)
1906
Munich Secession, Germany