Pierre-Auguste Renoir (français, né le 25 février 1841 à Limoges – mort le 3 décembre 1919 à Cagnes-sur-Mer) est un membre à part entière du cercle des impressionnistes, surtout connu pour ses lumineuses peintures de la vie des Français durant leurs loisirs. Très tôt, Renoir travaille en tant qu’apprenti chez un peintre sur porcelaine, avant d’étudier à l’École des Beaux-Arts. En 1864, il rencontre les artistes Claude Monet et Alfred Sisley tout en travaillant à l’Atelier Gleyer. Tout au long des années 1860, il peint des oeuvres conservatrices et très abouties en vue de les soumettre aux Salons de Paris, tout en peignant en privé des tableaux plus informels. L’attention portée à la lumière, aux couleurs saturées associée à de rapides coups de pinceaux caractéristiques de l’impressionnisme sont mis en avant dans la série historique de paysages sur laquelle Renoir a travaillé, aux côtés de Claude Monet, à la fin des années 1860 à La Grenouillière sur la Seine.

Au début des années 1870, Renoir déménage au centre de Paris et peint des scènes de la vie urbaine moderne pendant une décennie. Parmi les œuvres les plus emblématiques de cette époque figure Le Moulin de la Galette, tableau composé de couleurs rayonnantes, de couches de peintures appliquées de façon informelle et d’une qualité de lumière écrasante. Il participe aux expositions impressionnistes de 1874 et 1876, qui reçoivent de sévères critiques mais parviennent à imposer légitimement une position dominante dans les Salons. Pendant les dix années suivantes, Renoir prend ses distances avec les impressionnistes ; il peint de façon plus stricte, réalise des compositions plus abouties, s’inspirant d’art classique observe lors d’un voyage en Italie. D’un point de vue critique, ces tableaux sont considérés comme ses plus faibles. Dans les années 1890 Renoir retourne à ses premières techniques qui l’ont rendu célèbres, à savoir de grands coups de pinceaux appliqués en vrac, des couleurs chaudes et des modèles sensuels.

À la fin de sa vie, Renoir souffre d’arthrite rhumatoïde, ce qui l’empêche de plus en plus de travailler. Il peint une grande partie de ses dernières œuvres à l’aide d’un pinceau attaché à sa main. À cette époque, le travail de Renoir fait partie de l’art français le plus important du XIXe siècle et il vit assez longtemps pour voir l’un de ses portraits exposé au musée du Louvre en 1919. Il meurt la même année à Cagnes-sur-mer. Son travail figure parmi les collections du musée Guggenheim et du Met de New York, de l’Art Institute de Chicago, du musée Getty de Los Angeles, du Musée d’Orsay de Paris, du Kunstmuseum de Bâle, de la Galerie Belvedere à Vienne et de la Tate Gallery à Londres.

Chronologie

1841
Born in Limoges, France
1854
Began apprenticeship as a porcelain painter at Levy frères
1860
Gained permission to copy in the Louvre
1861
Attended the studio of Swiss teacher Marc-Gabriel-Charles Gleye
1862
Enrolled at the Ecole des Beaux-Arts, in the studio of Charles Gleyre, where he met artists such as Claude Monet, Alfred Sisely, and Jean Frederic Bazille
1866 – 1867
Rejected by the Salons
1869
Renoir and Monet worked together to produce landscape paintings in the Impressionist style
1870 – 1877
Began to exhibit with a group of Impressionists and experienced a period of heavy criticism followed by successful participation in the official Salons
1878
Accepted to the Salon and shows four works there in 1879
1880
Concentrated on painting the female figure and became widely known for his paintings of voluptuous nudes adorned with jewels and trinkets
1912
Enjoyed tremendous success as a ranking officer of the Legion of Honor and widely sold painter; exhibited in four solo shows and seven group shows in this year alone
1919
Died in Cagnes-sur-Mer, France

Expositions

2010 – 2011
Passion for Renoir. The Collection of the Sterling and Francine Clark Art Institute, Prado Museum, Madrid, Spain (solo)
Van Gogh, Gauguin, Cézanne and Beyond: Post-Impressionist Masterpieces from the Musée d’Orsay, Fine Arts Museums of San Francisco, San Francisco, CA;National Gallery of Australia, Canberra, Australia; The National Art Center, Tokyo, Japan
2010
Renoir - Tradition and Innovation - NMAO National Museum of Art Osaka, Osaka, Japan; The National Art Center Tokyo, Tokyo, Japan (solo)
Late Renoir, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA (solo); Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, CA (solo)
Masterpieces from the Pola Museum of Art: Impressionists and Ecole de Paris, The Pola Museum of Art, in Sengokuhara, Japan
2009 – 2010
Renoir au XXe siècle, Galeries nationales, Grand Palais, Paris, France (solo)
2008
Renoir as Printmaker, Tacoma Art Museum, Tacoma, WA (solo)
2007 – 2008
Renoir Landscapes, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA; National Gallery of Canada - Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa, ON (solo)
2007
Renoir Landscapes 1865-1883, The National Gallery, London, UK (solo)
2003
Journey Through Impressionism, Contessa Gallery, Cleveland, OH (solo)
2001
Renoir: From Outsider to Old Master, 1870-1892, Bridgestone Museum of Art, Tokyo, Japan (solo)
1998
Renoir's Portraits, Kimbell Art Museum, Fort Worth, TX (solo)
1997
Renoir Portraits: Impressions of an Age, The Art Institute of Chicago, Chicago, IL (solo)
Renoir's Portraits: Impressions of an Age, National Gallery of Canada - Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa, ON (solo)
1985
Renoir, MFA - Museum of Fine Arts, Boston, Boston, MA (solo)
Renoir, Galeries nationales du Grand Palais, Paris, France (solo)
Renoir, Hayward Gallery, London, UK (solo)
1975
Auguste Renoir, Graphic Work, Kalamazoo Institute of Arts, Kalamazoo, MI (solo)
1973
Paintings by Renoir, The Art Institute of Chicago, Chicago, IL (solo)
1883
Durand-Ruel Gallery, Paris, France (solo)

Collections publiques

The Phillips Collection, Washington, D.C.
Museum of Fine Arts, Boston, Boston, MA
The Art Institute of Chicago, Chicago, IL
Cincinnati Art Museum, Cincinnati, OH
Dallas Museum of Art, Dallas, TX
The Detroit Institute of Arts, Detroit, MI
Museum of Fine Arts Houston, Houston, TX
Solomon R. Guggenheim Museum, New York, NY
The Metropolitan Museum of Art, New York, NY
Museum of Modern Art, New York, NY
The Corcoran Gallery of Art, Washington, D.C.
Tel Aviv Museum of Art, Tel Aviv, Israel
Hiroshima Museum of Art, Hiroshima, Japan
NMWA The National Museum of Western Art, Tokyo, Japan
The State Hermitage Museum, St. Petersburg, Russia
The Pushkin State Museum of Fine Arts, Moscow, Russia
Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid, Spain
Nationalmuseum, Stockholm, Denmark
Tate Britain, London, UK
Tate Modern, London, UK
The Baltimore Museum of Art, Baltimore, MD
Museu de Arte de São Paulo Assis Chateaubriand - MASP, São Paulo, Brazil
Art Gallery of Ontario, Toronto, ON
Musée des Beaux-Arts de Bordeaux, Bordeaux, France
Musée des Beaux-Arts de Lyon, Lyon, France
Musée National de l´Orangerie, Paris, France
Musée d´Orsay, Paris, France
Musée d'Art Moderne et Contemporain (MAMCS), Strasbourg, France
Alte Nationalgalerie, Berlin, Germany
Museum of Fine Arts - Budapest, Budapest, Hungary
Haifa Museum of Art, Haifa, Israel
Royal Museums of Fine Arts of Belgium, Brussels, Belgium