René Burri (suisse, né le 9 avril 1933 à Zurich – décédé le 20 octobre 2014 à Zurich) est connu pour ses photographies d’événements historiques, politiques et culturels du XXe siècle. Burri étudie à la School of Applied Arts, où il travaille avec de célèbres photographes tels que Hans Finsler et Alfred Willimann et avec le peintre expressionniste Johannes Itten. Après l’obtention de son diplôme, Burri sert dans l’armée, s’essaie au documentaire et travaille pour la Walt Disney Film Production en Suisse pendant une courte période. Il rejoint Magnum Photos en 1955 et reçoit l’attention de la communauté internationale grâce à sa série consacrée à des enfants sourds et muets intitulée Touch of Music for the Deaf et publiée dans le magazine LIFE la même année.

Entre 1956 et 1959, il voyage énormément en Europe, en Asie, au Moyen-Orient, en Amérique Latine et ses photos sont publiées dans LIFE, The New York Times, Stern, Paris-Match, et Look. À cette époque, il photographie de grands artistes, comme Pablo Picasso et Alberto Giacometti.

Burri devient un membre à part entière de Magnum en 1959 et continue de se bâtir une réputation en tant que photojournaliste. Burri publie son premier livre Die Deutschen en Suisse en 1962 et sa première exposition solo a lieu à l’Institut d’art de Chicago en 1963. Cette même année, alors qu’il travaille à Cuba, il photographie Fidel Castro et Che Guevara. Sa photo de Che Guevara fumant un cigare est connue dans le monde entier, devenant le portrait le plus célèbre du révolutionnaire.

Burri ouvre Magnum Gallery à Paris en 1962, continue de travailler en tant que photographe et réalise des collages ainsi que des dessins. Il participe à la création de Magnum Films en 1965, puisse passe du temps en Chine où il réalise le documentaire The Two Faces of China, produit par la BBC en 1968.

Burri reçoit de nombreuses récompenses ; il est fait Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres en 1991, puis il est le récipiendaire du Dr. Erich Salomon Prize from the German Photography Society en 1998, du Canton of Zurich Cultural Prize en 1999, de l’Honorary Fellowship of the Royal Photographic Society en 2006 et du Swiss Press Photo Lifetime Achievement Award en 2011. Une grande rétrospective de son travail a lieu à la Maison Européenne de la Photographie en 2004 et 2005, et elle voyagera ensuite à travers toute l’Europe.

Burri s’éteint à Zurich à l’âge de 81 ans, après une longue bataille contre le cancer.

Chronologie

1933
Born in Zürich, Switzerland
1949 – 1953
Studied at the School of Applied Arts under Hans Finsler, Alfred Willimann, and Johannes Itten, Zürich, Switzerland
1954 – 1955
Worked as a cameraman for Walt Disney Film Production in Switzerland
1959
Elected member of the Magnum Agency
1982
Became president of Magnum France
1998
Recipient, Dr. Erich Salomon Prize from the German Photography Society, DGPh
1999
Recipient, Canton of Zürich cultural prize, Zürich, Switzerland
2014
Died in Zurich, Switzerland

Expositions

2010
René Burri: Retrospective, Kunsthal Rotterdam, Rotterdam, The Netherlands (solo)
2009
René Burri: A Retrospective, Flo Peters Gallery, Hamburg, Germany (solo)
2008
Retrospective, Centro Cultural Borges, Buenos Aires, Argentina
Cuba; Clamor, grito y amor, Galerie Esther Woerdehoff, Paris, France
2007
Un Mundo, Antiguo Colegio de San Ildefonso, Mexico City, Mexico
2006
Le Corbusier/Burri: dialogue, Fondation Le Corbusier, Paris, France
Retrospective 1950 - 2000, Manchester Art Gallery, Manchester, UK (solo)
Un Mundo, Museo de Bellas Artes, Havana, Cuba
2005
Utopia: Architecture et Architecte, Ausstellungsraum Klingental, Basel, Switzerland (solo)
Photos of Jean Tinguely & Co, Museum Tinguely, Basel, Switzerland (solo)
Retrospective: Arengario, Museum fur Gestaltung, Zürich, Switzerland
Retrospective, Maison européenne de la Photographie, Paris, France; Traveled to: C/O Gallery, Berlin, Germany and Musée de l'Elysée, Lausanne, Switzerland
2004
Utopia: Architecture et Architecte, Hermès Gallery, New York, NY (solo)
Retrospective 1950–2000, Maison Européenne de la Photographie, Paris, France (solo)
2002
Berner Blitz, Galerie Karrer, Zürich, Switzerland (solo)
2000
Luis Barragan, Architekturmuseum, Basel, Switzerland; Traveled to: Institut d'Architecture de France, Paris, France
1998
77 Strange Sensations, Villa Tobler, Zürich, Switzerland (solo)
Die Deutschen, Fotografie Forum International, Frankfurt am Main, Germany (between 1998 and 2003 also in Kaufbeuren, Velbert, Toulouse, Burghausen) (solo)
1997
Che, Fnac-Forum, Paris, France and Galerie R. Mangisch, Zürich, Switzerland (between 1997 and 2001 also in Barcelona, Lille, Lisbon) (solo)
1995
Le Paris de René Burri, Centre Culturel Suisse, Paris, France (solo)
1994
Dialogue avec Le Corbusier, Museo de arte moderno de Medellín, Medellín, Spain (1995 also in Curitiba, São Paulo, Rio de Janeiro, Brasil and in Lima, Peru) (solo)
1987
Dans la familiarité de Corbu, Le Musée de l’Elysée, Lausanne, Switzerland (solo)
An American Dream, International Center of Photography, New York, NY (solo)
1984 – 1985
One World, Berner Photo-Galerie, Berne, Switzerland (solo); Traveled to: Centre National de la Photographie and Palais de Tokyo, Paris, France (solo)
1980 – 1981
Die Deutschen, Folkwang Museum, Essen, Germany (solo)
Galerie Rudolf Kicken, Cologne, Germany (solo)
Galerie Nagel, Berlin, Germany (solo)
1972
Retrospective, Raffi Photo Gallery, New York, NY (solo)
Il Diaframma, Milan, Italy (solo)
1971
50 Photographies de René Burri , Galerie Rencontre, Paris, France (solo)
1970
Die Deutschen, Rudolf Kicken, Cologne, Germany
1967
Retrospective, Art Institute of Chicago, Chicago, IL (solo)
1966
China, Galerie Form, Zürich, Switzerland (solo)

Publications

2004
Che Guevara Cigar Box, Phaidon Press Ltd, UK
2004
René Burri Photographs, Phaidon Press Ltd, UK; (Photographies) Phaidon Press, France
1983
Rene Burri, Gruppo Editoriale Fabbri, Italy