Richard Avedon (américain, 1923 - 2004) est un photographe new-yorkais, connu pour ses portraits vibrants, intimes et dynamiques consacrés aux personnalités prédominantes du XXe siècle et aux malades mentaux, artistes de cirque et autres individus en marge de la société. Né à New York, Avedon rejoint l’armée en 1942, alors qu’il est encore au lycée, puis commence à travailler comme photographe pour un grand magasin lorsqu’il rentre aux États-Unis en 1944.

Un an plus tard, il est embauché par Alexey Brodovitch, directeur artistique du magazine Harper’s Bazaar. Suite au succès de plusieurs de ses photoreportages pour le magazine, il ouvre son propre studio de photographie. Avedon subvient à ses besoins grâce à ses photographies publicitaires qu’il réalise pour Vogue, Look, ce qui lui permet, en parallèle, de prendre de plus en plus de photos de célébrités. Plébiscité pour son style minimaliste, Avedon rogne le cadre de ses photos ou photographie ses sujets en pleine action, donnant un effet candide à son travail, élégant et intime. Avedon travaille également sur plusieurs ouvrages consacrés à des personnalités du XXe siècle dont Observations, en collaboration avec l’écrivain Truman Capote. Par la suite, Avedon réalise différentes séries qui sont consacrées aux malades mentaux, série réalisée directement dans des hôpitaux psychiatriques, ou bien encore à la défaite de son propre père face au cancer. Dans In the American West, il met en avant des citoyens ordinaires tels que des fermiers, des mineurs et autres représentants de la classe ouvrière américaine. Avedon obtient un succès critique pour ses portraits élégants de célébrités et sa série consacrée aux Américains ordinaires, dont les images sont remplies de dignité et d’immédiateté.

Jusqu’à sa mort en 2004, il continue la photographie pour Harper’s Bazaar, Vogue puis The New Yorker. Avedon a été récompensé par de nombreuses institutions, dont la Royal Photographic Society, l’International Center of Photography et Americans for the Arts. Son travail a été exposé, entre autres, au Whitney Museum of American Art et à l’International Center of Photography de New York, à la Corcoran Gallery of Art de Washington, D.C., à l’Art Institute de Chicago et au musée Guggenheim de Bilbao.

Chronologie

1923
Born in New York, NY
1942 – 1944
Served in the U.S. Merchant Marines
1985
Named Photographer of the Year, American Society of Magazine Photographers
1986 – 1987
Recipient, Certificate of Recognition, Visiting Artist, Harvard University
1989
Awarded Honorary Doctorate, Royal College of Art, London, England
1993
Recipient, Master of Photography Award, International Center of Photography
1993
Awarded Honorary Doctorate, Kenyon College
1994
"EVIDENCE" is awarded Prix Nadar by the Bibliotheque Nationale for "Best Photographic Book"
1994
Awarded Honorary Doctorate, Parsons School of Design
1996
Recipient Humanitarian Award, Mental Health Association of New York City
1998
Recipient Award for Lifetime Achievement in the Arts, Alliance for Young Artists & Writers
2000
Awarded Photo District News: Most Influential Photographer of the Last Twenty Years
2003
Recipient Royal Photographic Society, 150th Anniversary Medal
2003
Recipient Arts & Business Council, Award for Outstanding Achievement in the Visual Arts
2003
Recipient Americans for the Arts, National Arts Award: Lifetime Achievement
2004
Died in San Antonio, TX

Expositions

2007
"Americans: Meisterwerke amerikanischer Fotografie von 1940 bis heute," Kunsthalle Wien (Halle 1, Halle 2), Vienna, Austria
2007
"The Heartbeat of Fashion: Sammlung F. C. Gundlach," Deichtorhallen, Hamburg, Germany
2006
"Eye of the Beholder," Fraenkel Gallery, San Francisco, USA
2006
"Brighton Photo Biennial," Brighton, England
2006
"In the American West: Photographs by Richard Avedon," Columbus Museum of Art, Columbus, USA
2006
"American Icons," Corkin Shopland Gallery, Toronto, Canada
2006
"Rostros y Máscaras," Museo de Arte Abstracto Español, Cuenca, Spain
2005
"Keeping Shadows: Photography from the Worcester Art Museum," Phoenix Art Museum, Phoenix, USA
2005
"Hablando con las manos: Fotografías de la Colección Buhl," Museo Guggenheim de Arte Moderno y Contemporáneo, Bilbao, Spain
2005
"From the Source: Fashion Photographs," Corkin Shopland Gallery, Toronto, Canada
2005
"Summer of Love Art of the Psychedelic Era," Tate Liverpool, Liverpool, England
2005
"FABULOUS PHOTOGRAPHIC EPHEMERA," The Minneapolis Institute of Arts, Minneapolis, USA
2005
"Richard Avedon," Andrea Rosen Gallery, New York, USA
2004
"About Face: Photographic Portraits from the Collection," The Art Institute of Chicago, Chicago, USA
2004
"Photography from the Book to the Museum," Museu Nacional dArt de Catalunya, Barcelona, Spain
2004
"Das Wunder Mensch/Parameter of Life," Museum Moderner Kunst, Stiftung Wörlen, Passau, Germany
2003
"A Clear Vision: Photographic Works from the F.C. Gundlach Collection," Deichtorhallen, Hamburg, Germany
2003
"VANITY FAIR," Torch Gallery, Amsterdam, The Netherlands
2003
"Flesh Tones: 100 Years of the Nude," Robert Mann Gallery, New York, USA
2003
"Richard Avedon: Andy Warhol and the Factory [1969], The Family [1976]," Fraenkel Gallery, San Francisco, USA
2002
"Transformer II," Air de Paris, Paris, France
2002
"Richard Avedon: In the American West," Fundación La Caixa, CaixaForum, Barcelona, Spain
2002
"Americans: Meisterwerke der amerikanischen Photographie," Museum Moderner Kunst, Stiftung Wörlen, Passau, Germany
2002
"Accrochage d´hiver: Photographies contemporaines," Galerie Jérôme de Noirmont, Paris, France
2001
"Dressing Up," Worcester Art Museum, Worcester, USA
2001
"Richard Avedon: Made in France," Fraenkel Gallery, San Francisco, USA
2001
"Avedon’s American West," Amon Carter Museum, Fort Worth, USA
2001
"Richard Avedon: In the American West," Kunstmuseum Wolfsburg, Wolfsburg, Germany
2001
"The Contemporary Face: Von Pablo Picasso bis Alex Katz," Deichtorhallen, Hamburg, Germany
2001
"More than One," Andrea Rosen Gallery, New York, USA
1999 – 2000
Early Portraits, Fraenkel Gallery San Francisco, USA
1994 – 1995
Richard Avedon: Evidence 1944-1994 (Retrospective), Whitney Museum of American Art, New York, USA
1991
Brandenburg Gate, East Berlin, New Year's Eve, December 31, 1989 - January 1, 1990, Carnegie Museum of Art, Pittsburgh, USA
1985
In the American West 1979-1984 (Portraits), Amon Carter Museum, Fort Worth, USA
1980
Avedon: Retrospective 1946-1980 (Portraits, reportage, fashion retrospective), University Art Museum Berkeley, USA
1978
Avedon: Photographs 1947-1977, Metropolitan Museum of Art, New York, USA
1975
Portraits 1969-1975, Marlborough Gallery, New York, USA
1974
Jacob Israel Avedon (Portraits of the photographer's father), Museum of Modern Art, New York, USA
1970
Richard Avedon (Portrait Retrospective 1945-1970), Minneapolis Institute of Arts, Minneapolis, USA
1962
Richard Avedon (Retrospective), Smithsonian Institution, Washington, D.C.

Collections publiques

FAIF Collection, Zurich, Switzerland