Sanyu (franco-chinois, né le 14 octobre 1901 en Chine – mort le 12 août 1966 à Paris), né sous le nom de Chang Yu à Nanchong est considéré comme un des chefs de file de l’art moderne chinois. Grâce à sa maîtrise des formes et des couleurs, il est parfois appelé le Matisse chinois. Enfant, Sanyu est scolarisé à domicile, prend des leçons de calligraphie avec le calligraphe Zhao Xi (chinois, 1866-1948) de la province du Sichuan et son père, connu pour ses capacités à peindre des lions et des chevaux, lui enseigne la peinture. La famille de Sanyu reconnaît ses talents en tant qu’artiste et lui permet de se rendre en France pour poursuivre ses études. Il arrive à Paris en 1921 où il rencontre d’autres artistes chinois tels que Xu Beihong (chinois, 1895-1953), émigré également en France. Ils déménagent et s’installent à Berlin, cependant Sanyu retourne vite à Paris et s’inscrit à l’Académie de la Grande Chaumière où il dessine des nus pour la première fois.

Pendant un certain temps, Sanyu se fait représenter par le galeriste Henri-Pierre Roché, célèbre pour découvrir des talents comme Marie Laurencin (1885-1956), Georges Braque (1882-1963), Marcel Duchamp (1887-1968) et Constantin Brancusi (roumain, 1876-1957). Roché encourage Sanyu à travailler la gravure et la peinture à l’huile. Au total, Roché va rassembler 111 peintures et 600 dessins de Sanyu. L’artiste fréquente d’autres artistes – à la fois européens et chinois – à Paris, tels que Pang Xunqin (chinois, 1906-1985) et le sculpteur Alberto Giacometti (suisse, 1901-1966). Son patron et ami Johan Franco fait la promotion de son travail et organise plusieurs expositions pour lui en Hollande. Le style de Sanyu se caractérise par la grâce et la simplicité de son geste, techniques acquises après avoir étudié la calligraphie chinoise. L’appropriation de la couleur lui vient de son admiration pour Henri Matisse (1869-1954), il mêle alors le minimalisme à une organisation moderniste de l’espace dans son travail.

Sanyu est également proche du photographe Robert Frank (américain, né en 1924) qui crée la bourse Sanyu à l’Université de Yale aux États-Unis pour soutenir les étudiants chinois en art grâce aux ventes des peintures que Sanyu lui a données. Sanyu expose deux fois au salon d’Automne, 11 fois au Salon des Indépendants, au Salon des Tuileries et à la Galerie nationale du Jeu de Paume. Des rétrospectives de ses expositions ont lieu au National Museum of History de Taipei et au Musée Guimet de Paris. Le Bureau d’Art à Paris expose également son travail et l’University of Washington Press a publié un catalogue raisonné de ses œuvres. Le National Museum of History de Taipei héberge 42 de ses peintures. Sanyu meurt accidentellement à l’âge de 65 ans dans son appartement parisien à la suite d’une fuite de gaz et est enterré au cimetière de Pantin en France.

Chronologie

1901
Born in Nanchong, Sichuan province, China
1921
Moves to Paris to study art
1966
Died in his Paris studio

Expositions

2004
Sanyu l’écriture du corps, Guimet, Musées National des arts asiatiques, Paris, France
2001
In search of a homeland - the art of Sanyu, National Museum of History, Taipei, Taiwan
1995
Sanyu solo exhibition, National Museum of History, Taipei, Taiwan
1989
China - Paris, Taipei Fine Arts Museum, Taiwan
1984
Taichung cultural Center, Taiwan
1984
National Museum of History, Taipei, Taiwan
1978
National Museum of History, Taipei, Taiwan
1956
Salon des Indépendants, Paris, France
1955
Salon des Indépendants, Paris, France
1954
Salon des Indépendants, Paris, France
1950
Passedoit Gallery, New York, USA
1948
Salon des Indépendants, Paris, France
1947
Salon des Tuileries, Paris, France
1946
Salon des Indépendants, Paris, France
1946
Salon d’Automne, Paris, France
1945
Salon des Indépendants, Paris, France
1944
Salon des Indépendants, Paris, France
1943
Salon des Indépendants, Paris, France
1942
Salon des Indépendants, Paris, France
1938
Salon des Indépendants, Paris, France
1936
Salon des Tuileries, Paris, France
1934
Kunstzaal Van Lier, Amsterdam, Netherlands
1933
Salle du Jeu de Paume, Paris, France
1933
Kunstzaal Van Lier, Amsterdam, Netherlands
1932
Salon des Tuileries, Paris, France
1932
Salon des Indépendants, Paris, France
1932
J.H de Bois Gallery, Haarlem, Netherlands
1931
Editions Bonaparte, Paris, France
1930
Salon des Tuileries, Paris, France
1928
Salon d’Automne, Paris, France
1925
Salon d’Automne, Paris, France