Walker Evans (américain, né le 3 novembre 1903 à Saint-Louis – décédé le 10 avril 1975 à New Haven) est un célèbre photographe américain, surtout connu pour son travail à la Farm Security Administration où il rend compte des effets dévastateurs de la Grande Dépression. Né dans l’État du Missouri, sa famille fait partie d’un milieu aisé. Durant sa jeunesse, Evans passe la plupart de son temps à Chicago, New York et Toledo dans l’État de l’Ohio. Evans étudie à la Phillips Academy à Andover dans le Massachussetts et obtient son diplôme en 1992. Puis, il poursuit son cursus au Williams College dans le Massachussetts, étudie la littérature française et passe son temps à la bibliothèque avant d’abandonner ses études en 1926. Evans s’installe ensuite à Paris où il passe une année à essayer de devenir écrivain, sans succès. Il retourne alors aux États-Unis et décide de devenir photographe. Il reçoit quelques commandes et parvient à subvenir à ses besoins dans Greenwich Village, où il rencontre la plupart de ses amis. Il se lie d’amitié avec de nombreuses personnalités du cercle littéraire new-yorkais dont Lincoln Kirstein (américain, 1907-1996) et John Cheever (américain, 1912-1982). À la même époque, il travaille également en tant que clerc dans une société de courtage, poste qu’il occupe de 1927 à 1929.

Evans envisage les points de vue opposés d’Alfred Stieglitz (américain, 1864-1946) et d’Edward Steichen (américain, 1879-1973). Le premier soutient l’art pour l’amour de l’art alors que le second privilégie le commerce de l’art ; Evans considère ces deux visions extrêmes comme repoussantes. Selon Evans, l’art est supposé exprimer des histoires et des points de vue au-delà de la créativité artistique de ses propres créateurs ainsi qu’une représentation littérale que certains artistes donnent à leurs œuvres.

Les œuvres d’Evans comprennent Fish Market Near Birmingham, Alabama (1936) et "The Grand Man" Wall Mural. L’artiste reçoit le prix Guggenheim Fellowship deux fois ; une première fois en 1941 puis en 1959. Ses œuvres ont été exposées entre autres au MoMA de New York (1933), à l’Institut d’Art de Chicago (1948) et à la galerie Luisotti de Santa Monica en Californie. Evans est représenté uniquement par le Met de New York. Il figure aux côtés d’autres artistes sur le St. Louis Walk of Fame en 2000. Evans s’éteint dans le Connecticut le 10 avril 1975.

Chronologie

1903
Born: St. Louis, Missouri (November 3)
1922
Graduates from Phillips Academy, Andover, Massachusetts. Attends Williams College, Williamstown, Massachusetts for a year.
1941
Receives the Guggenheim Fellowship.
1959
Evans receives his second Guggenheim Fellowship award.
1968
Receives honorary degree from Williams College. Becomes Fellow, American Academy of Arts and Letters.
1973
Received Grant from Mark Rothko Foundation.
1975
Died: New Haven, Connecticut (April 10)

Expositions

2005
"Walker Evans: African Art," Gallery Luisotti. Santa Monica, California, November 13 - January 8, 2005. -solo
1966
Szarkowski, John, curator. "Walker Evans: Subway Photographs," The Museum of Modern Art. New York, New York, October 5-December 11, 1966. -solo
"Walker Evans," Robert Schoelkopf Gallery. New York, New York. December 16-January 7, 1967. -solo
1964
Edwards, Hugh, curator. "Walker Evans," The Art Institute of Chicago. Chicago, Illinois, November 13-January 10, 1965. -solo
1962
"Walker Evans: American Photographs," The Museum of Modern Art. New York, New York. June 8-August 14, 1962. -solo
1948
"Walker Evans Retrospective," The Art Institute of Chicago. Chicago, Illinois, November 14-January 4, 1948. -solo
1938
"Walker Evans: American Photographs," Museum of Modern Art. New York, New York, September 28-November 18, 1938. -solo
1935
"African Negro Art: A Corpus of Photographs by Walker Evans," The Museum of Modern Art. New York, New York. March 18-May 19, 1935. -solo
1933
"Walker Evans: Photographs of Nineteenth-Century Houses," The Museum of Modern Art. New York, New York, November 16-December 8, 1933. -solo