Weegee (américain, né le 12 juin 1899 – mort le 26 décembre 1968) est le pseudonyme utilisé par le photographe autrichien Arthur Fellig. Après avoir déménagé aux États-Unis en 1910, Weegee est à la fois assistant d’un photographe publicitaire et travaille en tant que technicien de chambre noire. En 1935, il devient photographe de mode indépendant, prend des photos nocturnes des bas-fonds de la ville de New York : des scènes de crime, des incendies et des passants ébahis. Il parvient à être le premier sur les lieux de crimes avant même la police, ce qui lui vaudra son surnom hérité du jeu Ouija.

En 1945, Weegee publie une collection de ses photographies dans son premier livre intitulé Naked City. La même année, Edward Steichen (américain, 1879-1973) – qui est à cette époque le directeur de la photographie au Musée d’Art Moderne de New York – intègre le travail de Weegee dans une des expositions du MoMA. Le succès de son livre lui permet de se rendre à Hollywood où il commence à réaliser des portraits d’acteurs et d’actrices célèbres. En 1953, Weegee publie Naked Hollywood, recueil de ces portraits, et de nombreux livres tout au long de sa carrière de photographe. Son style et ses sujets de prédilection influenceront plus tard des photographes comme Diane Arbus (américaine, 1923-1971). Les œuvres de Weegee ont été exposées, entre autres, au J. Paul Getty Museum à Los Angeles, à l’International Center of Photography à New York, à la galerie Michael Hoppen à Londres et à l’Indianapolis Museum of Art.

Chronologie

1899
Born: Zloczow, Austria (now Lviv, Ukraine)
1910
Emigrated to the USA
1924
Worked as a dark-room technician with Acme Newspictures (later United Press International Photos)
1935
Became a freelance photographer
1945
Published his first book, Naked City
Gained the professional approbation of Edward Steichen, then Director of Photography at MOMA, New York
1953
Published Naked Hollywood
1968
Died: New York, NY

Expositions

2013
Weegee The Famous Photography - Ludwig Galerie - Schloß Oberhausen, Oberhausen
Weegee. Murder is my business - Palazzo Magnani, Reggio Emilia
The Radical Camera: New York’s Photo League, 1936-1951 - Norton Museum of Art, West Palm Beach, FL
[blv] 5, Finir En Beauté - Musée Nicéphore Niépce, Chalon sur Saône
2012
Weegee - Murder is My Business - Fotomuseum Antwerpen, Antwerp
Weegee: Murder Is My Business - ICP - International Center of Photography, New York City, NY
Weegee: Naked City - Steven Kasher Gallery, New York City, NY
2011
Weegee - Retrosektive 1932 - 1960 - WestLicht. Schauplatz für Fotografie, Vienna
Weegee - Naked Hollywood - MOCA Grand Avenue, Los Angeles, CA
2010
Shots in the Dark: Photos by Weegee the Famous - Indianapolis Museum of Art - IMA, Indianapolis, IN
2009
Weegee from the Berinson’s Collection - National Museum in Cracow / Muzeum Narodowe w Krakowie, Krakow, Poland
2007
Weegee - Foam Fotografiemuseum, Amsterdam, The Netherlands (solo)
Weegee - Musée Maillol - Fondation Dina Vierny, Paris, France (solo)
Weegees Story - C/O Berlin, Berlin, Germany
2006
Unknown Weegee - ICP - International Center of Photography, New York City, NY (solo)
2005
I Wanna Be Loved by You: Photographs of Marilyn Monroe from the Leon and Michaela Constantiner Collection, Brooklyn Museum of Art, NY
2004
Ubu Gallery: Weegee’s Story, NY
2000
Reflections in a Glass Eye: Works from the International Center of Photography Collection, International Center of Photography, NY
1998
Counter Culture: The Diner in America, Laurence Miller Gallery, New York, NY
1998
Vintage New York | Early and vintage photographs, Leica Gallery, New York, NY
1998
Flashback: The Fifties, Bonnie Benrubi Gallery, New York, NY
1997
Weegee's World: Life, Death and the Human Drama, International Center of Photography, New York, NY
1997
Brooklyn, New York, U.S.A., A potpourri of images of Brooklyn, Bonnie Benrubi Gallery, New York, NY
1997
Someone else with my fingerprints, A photography exhibition curated by the German collector Wilhelm Schurmann, David Zwirner Gallery, New York, NY
1996
delirium, Curated by W. M. Hunt, Ricco/Maresca Gallery, New York, NY
1996
Summer Salon III (Pictures We Like), Bonnie Benrubi Gallery, New York, NY

Collections publiques

MoMA - Museum of Modern Art, New York City, NY
J. Paul Getty Museum, Los Angeles, CA
Los Angeles County Museum of Art - LACMA, Los Angeles, CA
ICP - International Center of Photography, New York City, NY
Fotomuseum Winterthur, Winterthur, Switzerland
Yokohama Museum of Art, Nishi-ku, Yokohama, Japan
Queensland Art Gallery / Gallery of Modern Art, Brisbane, QLD, Australia