ALEXANDER OCHS GALLERIES BERLIN | BEIJING

Chris Newman: A Pilgrimage In My Own Apartment

Chris Newman: A Pilgrimage In My Own Apartment

13-010 by chris newman

Chris Newman

13-010, 2013

13-022 by chris newman

Chris Newman

13-022, 2009

13-009 by chris newman

Chris Newman

13-009, 2013

13-0024 by chris newman

Chris Newman

13-0024, 2013

vendredi 26 juillet 2013samedi 14 septembre 2013


Berlin, Germany

Chris Newman: A Pilgrimage In My Own Apartment
27. Juli – 14. September 2013

Eröffnung am 26. Juli, 19–21 Uhr

Die Unruhe, die Ungeschliffenheit, das Unergründliche seiner Werke bauen ein Feld reizvol¬ler Disharmonie auf, das den Blick festhält, suchen lässt und spüren. Nicht auf der Oberfläche sondern in der Tiefe der künstlerischen Methodik ist die Schönheit dieser Bilder zu finden. Der britische, seit 1996 in Berlin lebende Maler, Komponist, Musiker, der Dichter, Performance- und Videokünstler Chris Newman (*1958) wird nun in seiner ersten Einzelausstellung bei Alexander Ochs gezeigt.

Striche, Streifen, Schrift und Flächen sind in instabiles Nebeneinander und Übereinander gebracht. Die Leinwände sind anscheinend nachlässig mit Gesso oder Rotwein grundiert, ein Teil des rohen Stoffes bleibt stets sichtbar. Markierungen mit Graphit, oft am Bildrand, sind als unmittelbare Korrespondenz mit den sparsamen, aber meist pastosen Farbzugaben nicht gleich erkennbar.

Newman zählt die Wörter in Henrik Ibsens Drama ,Gespenster‘ und weist den Zahlen bis zu einundzwan¬zig Farben und Farbkombinationen zu. Fernab jeder Idee von Symbolik oder Psychologie vermisst und markiert der Künstler in rationaler Kalkulation die Leinwand und wählt die jeweilige ‚durch Ibsen‘ ent¬standene Farbpalette aus. Sie ist das Ergebnis eines synthetischen Verfahrens, das nur das Mittel zum Zweck ist. Newman entledigt sich so der Verantwortung für seine Komposition und gibt bewusst die Kon¬trolle auf.

Die Gemälde entstehen in der Enge seiner Atelier-Wohnung. Dies ist im Hinblick auf die Körperlichkeit wesentlich; diese bestimmt den Entstehungsprozess und steht in engem Bezug zu Newmans performati¬ver und kompositorischer Arbeit. Newman nimmt einen großen Abstand zur Leinwand ein, um sodann mit dem Pinsel auf diese zuzugehen, mehrmals, manchmal tanzend. Er malt mit beiden Händen. Er tut all dieses blind, mit geschlossenen Augen, nicht jedoch um sich der Außenwelt zu verschließen sondern um, wie Newman sagt, ‚näher an der Welt‘ zu sein, um die ‚bürgerliche Kontrolle‘ zu verlieren. Er arbeitet sehr schnell, um unvoreingenommen zu bleiben und jede Kontrolle durch Selbstbeobachtung zu unter¬laufen. Der hier beschriebene Prozess wird für den Künstler zur täglichen Übung, zum ‚Pilgerweg‘ wie er ihn selbst bezeichnet.

Jedes seiner Bilder stellt den sich wiederholenden Versuch dar, den exakten Moment, den Kontrapunkt zu finden, der notwendig ist, um auf der Leinwand ein Gemälde entstehen zu lassen. Gerade so viel erfor¬dert der Prozess, und nicht weniger bezweckt die Methode.

Um die Schönheit in Chris Newmans Gemälden zu finden, muss man nicht um den Hintergrund seiner Arbeitsweise wissen. Noch weniger ist das Erkennen möglicher, erzählerischer Hinterlassenschaft gefor-dert. Es sind Körpersinn, das genuin Unbewusste und die Aufgabe rationaler Kontrolle, die Newmans Werke lebendig machen und mit tiefer Schönheit erfüllen.

Und so den geläufigen Schönheitsbegriff in Frage stellen.

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Chris Newman: A Pilgrimage In My Own Apartment
27 July – 14 September 2013

Opening 26 Juli, 7–9 pm

The restlessness, the rawness, the mysteriousness of his works are based on a field of appealing disharmony that captures one’s attention, keeps one searching and sensing. The beauty of these images is not to be found on the surface but rather in the depth of the artistic methodology. The British painter, composer, musician, poet, performance and video artist Chris Newman (* 1958) has been living in Berlin since 1996 and now has his first solo exhibition at Alexander Ochs Galleries.

Lines, stripes, script and surfaces are brought into an unstable juxtaposition and superposition. The canvases are primed with gesso or red wine with seeming carelessness, always leaving a part of the raw material visible. The graphite marks that are often near the edge of the image are in direct correspondence with the frugal impasto paint applications, even if this is not immediately visible.

Newman counts the words in Henrik Ibsen's drama ‘Ghosts’ and has these numbers assigned to twenty-one colours and colour combinations. Far from any idea of symbolism and psychology, the artist measures and makes his marks on the canvas with rational calculation and selects the respective colour palette as ‘created by Ibsen’. It is the result of a synthetic method that is only the means to an end. Through this, Newman rids himself of responsibility for his composition and consciously hands over the control.

The paintings are created in the limited space of his studio apartment. This is essential in view of the physicality, which determines the development process and is closely related to Newman's performance work and compositions. Newman takes a large distance from the canvas, in order to then reach out with the brush, several times, sometimes dancing. He paints with both hands. He does all of this blind, with closed eyes, but not to distance himself from the outside world but rather, as Newman says, to be ‘closer to the world’ in order to lose ‘bourgeois control’. He works very quickly to remain unbiased and to undermine any control by means of self-observation. The process described here is a daily exercise for the artist, for his 'pilgrimage' as he himself has put it.

Each of his paintings depicts the repetitive experiment, the exact moment of finding the counterpoint that is necessary to create a painting on the canvas. It is exactly that amount that the process requires and it is no less that gives purpose to the method.

To find the beauty in Chris Newman's paintings, one does not need to know the background of his work. It is even less required to identify any potential remnants of narratives. It is a sense of body, a genuine unconscious and the dismissal of rational control that makes Newman's works so lively and filled with deeper beauty.

Through this, the familiar concept of beauty is questioned.