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Robert Mapplethorpe 'Works 1975-1988'    Aug 30 - Oct 18, 2008

Nikki Starnes
Robert Mapplethorpe
Nikki Starnes, 1980
 
  
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Robert Mapplethorpe 'Works 1975-1988'
30. August bis 18. Oktober 2008

Wir freuen uns, Ihnen in der nächsten Ausstellung in unserem Showroom Werke aus den Jahren 1975 bis 1988 des amerikanischen Fotografen Robert Mapplethorpe (New York 1946 - Boston 1989) präsentieren zu können.

Der jung verstorbene Robert Mapplethorpe gilt als einer der wichtigsten und provozierendsten Fotografen seiner Zeit. Er führte ein sehr exzessives Leben mit Drogen und zahlreichen hetero- wie homosexuellen Liebesaffären. Seine grössten Erfolge feierte er in den 1980er Jahren, die nicht zuletzt den damals Aufsehen erregenden, erotischen, bisweilen schockierenden pornographischen Fotografien zuzuschreiben sind. Gleichzeitig bewunderte das Publikum deren technisch meisterhafte Ausführung. Viele Berühmtheiten liessen sich von Mapplethorpe porträtieren, unter anderem Andy Warhol, Lawrence Weiner, Louise Bourgeois, Grace Jones und Patti Smith. Es entstanden technisch ausgefeilte Porträts, deren Ästhetik von allem überflüssigen Beiwerk befreit ist. Die Dargestellten sind aufreizend direkt und doch unnahbar präsent und üben so eine ungemein starke Ausstrahlung aus. Mit ihnen schuf Mapplethorpe eigentliche Ikonen der damaligen Kunstszene.

Von 1963 bis 1969 studierte Robert Mapplethorpe am Pratt Institute of Fine Arts in Brooklyn Malerei, Bildhauerei und Grafik. In den frühen 1970er Jahren begann er zu fotografieren. 1972 lernte er Sam Wagstaff, den früheren Kurator des Detroiter Institute of Arts kennen, der nicht nur sein Liebhaber war, sondern ihn auch förderte. Dank seiner Unterstützung konnte Mapplethorpe 1973 in der Light Gallery in New York seine erste Einzelausstellung einrichten, welche als Fanal seiner glanzvollen Karriere gelten kann. 1977 und 1982 beteiligte er sich an der documenta 6 und 7 in Kassel. 1988, als sich sein Gesundheitszustand zusehends verschlechterte, wird im Whitney Museum of American Art in New York Mapplethorpes erste amerikanische Museumsretrospektive gezeigt. Am 9. März stirbt der Künstler in einem Bostoner Krankenhaus an den Folgen seiner HIV-Infektion. Ein Jahr später führte eine Ausstellung seiner sieben sadomasochistischen Porträts unter dem Titel The Perfect Moment in Cincinnati zu heftigen Kontroversen nicht nur über die Darstellungen, sondern auch über die viel beschworene Freiheit der Kunst. In der Folge der Ausstellung kam es zum vergeblichen Versuch, das Cincinnati Contemporary Arts Center und seinen Direktor Dennis Barrie wegen der Ausstellung obszönen Materials in einem Gerichtsverfahren zu verurteilen.

Einem breiten Publikum sind Mapplethorpes manchmal hoch erotische bis obszöne Akte und seine ästhetischen, raffiniert arrangierten Blumenstillleben in einer reduzierten Schwarzweisspalette bekannt. Besonders ins Auge sticht die Diskrepanz zwischen den Fotografien von sadomasochistischen Szenen und tätowierten 'Lederschwulen' und seinem Bemühen um die klassisch formale Schönheit eines Motivs. Dies erreichte Mapplethorpe, indem er die Motive auf skulpturale Silhouetten reduzierte, getreu seinem Diktum über die Fotografie als einer perfekten Methode, Skulpturen zu schaffen. Zudem tragen die minutiös durchgeplanten Kompositionen und die subtil abgewogenen Farbtöne des schwarz-weissen Spektrums dazu bei, dass die Fotografien eine gewisse Härte ausstrahlen. Auch wenn Mapplethorpe auf die Selbststilisierung seiner Modelle einging, hielt er sie ohne verfremdende Inszenierung fest. Indem er sie vor weissen oder schwarzen Hintergrund positioniert, erzeugt er bestechend schlichte Aufnahmen der Motive. Eine brisante Mischung von Faktoren, die diesen Aufnahmen eine unwiderstehliche Anziehungskraft verleihen. [Text: Dominique von Burg]

Vernissage ist am Samstag, 30. August von 11 bis 18 Uhr.

Wir freuen uns, Sie in der Galerie zu begrüssen und danken Ihnen für Ihr Interesse.

Mai 36 Galerie

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Robert Mapplethorpe 'Works 1975-1988'
August 30 - October 18, 2008

We have pleasure in presenting works done by the American photographer Robert Mapplethorpe (who was born in New York in 1946 and died in Boston in 1989) between 1975 and 1988 at the next exhibition in our showroom.

Despite his early death, Robert Mapplethorpe is regarded as one of the most important and provocative photographers of his time. He led a life of excess with drugs and numerous hetero- and homosexual love affairs. He celebrated his greatest successes in the 1980s, in which he produced the then shocking, erotic and sometimes pornographic photographs. At the same time, he was admired for his technically masterful execution. He took portraits of many famous personalities, including Andy Warhol, Lawrence Weiner, Louise Bourgeois, Grace Jones and Patti Smith. They were technically sophisticated portraits free from all superfluous details. The persons portrayed are provocatively direct and yet inapproachably present, thus emanating a tremendously strong impact. With these portraits, Mapplethorpe created genuine icons of the contemporary art scene.

Robert Mapplethorpe studied painting, sculpture and graphic art at the Pratt Institute of Fine Arts in Brooklyn from 1963 to 1969. In 1972 he made the acquaintance of Sam Wagstaff, formerly curator of the Detroit Institute of Arts, who not only became his lover but who also promoted him. Thanks to Wagstaff's support, Mapplethorpe was able to present his first solo exhibition, which may be regarded as the starting point of his brilliant career, in the Light Gallery in New York in 1973. In 1977 and 1982 he took part at the documenta 6 and 7 in Kassel. In 1988, when his health was noticeably deteriorating, Mapplethorpe's first American Museum retrospective was shown at the Whitney Museum of American Art in New York. On 9 March, the artist died of the results of an HIV infection in a Boston hospital. One year later an exhibition of his seven sadomasochist portraits shown under the title of The Perfect Moment in Cincinnati led to violent controversy, not only about the pictures but also about the much-discussed freedom of art. As a result of the exhibition, there was an unsuccessful attempt to convict the Cincinnati Contemporary Arts Center and its director Dennis Barrie for exhibiting obscene material.

Mapplethorpe's sometimes highly erotic to obscene nudes and his aesthetic, subtly arranged still lifes of flowers in a reduced black-and-white palette became known to a wide public. Particularly striking is the discrepancy between the photographs of sadomasochistic scenes and tattooed 'leather-clad gays' and his endeavours to do justice to the formal beauty of a motif. Mapplethorpe achieved this by reducing the motifs to sculptural silhouettes, true to his dictum of photography as a perfect method of producing sculptures. In addition, the minutely planned compositions and the subtly balanced black-and-white spectrum contributed to lending the photographs a certain hardness. Even when Mapplethorpe concentrated on the self-stylisation of his model, he captured his motives without alienating staging. By positioning them in front of a white or black background, he created strikingly simple pictures of his subjects. A volatile mixture of different factors is what gives these photographs their irresistible appeal. [Text: Dominique von Burg; translation; Maureen Oberli-Turner]

The opening day is on Saturday, August 30 from 11 a.m. to 6 p.m.

We are looking forward to welcoming you to the exhibition and thank you for your interest.

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