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Duane Michals    Feb 2 - Mar 30, 2013

Andy Warhol
Duane Michals
Andy Warhol, 1972
 
Archimboldo’s Music
Duane Michals
Archimboldo’s Music, 2011
 
Dr. Heisenberg’s Mirror of Uncertainty
Duane Michals
Dr. Heisenberg’s Mirror of Uncertainty, 1998
 
I Recall the Silence
Duane Michals
I Recall the Silence, 2012
 
Self-portrait asleep in the tomb of Mereruka at Sakkara
Duane Michals
Self-portrait asleep in the tomb of Mereruka at Sakkara, 1966
 
The Thought of You
Duane Michals
The Thought of You, 2012
 
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Duane Michals

2. Februar - 30. März 2013
Eröffnung: Freitag, 1. Februar 2013, 18:00 - 21:00h

Die Galerie Clara Maria Sels widmet zum Düsseldorfer Photo Weekend 2013 (2./3. Februar 2013) ihre Ausstellung dem amerikanischen Fotografen Duane Michals, der im Februar 2013, 81 wird. Die Ausstellung umfasst Werke aus den frühen 70er Jahren bis heute.

“I’m a reflection, photographing other reflections within a reflection. To photograph reality is to photograph nothing". – Duane Michals

1958 reiste Duane Michals mit einer Touristenreise in die damalige Sowjetunion und machte dort mit einer geliehenen Kamera seine ersten Fotos, Portraits von Menschen. Zurückgekehrt erhielt er soviel Anerkennung für seine Fotos, dass er schon bald als freier Fotograf für verschiedene Magazine arbeitete. Sein wohl bester Aufraggeber bis heute ist die französische Vogue, die ihn gerne für besondere Arbeiten engagiert. Die Aufträge gaben ihm finanziellen Freiraum um das zu machen, was ihn im tiefsten am meisten interessierte - das Leben zu verstehen und in seiner „Sprache“ zu visualisieren. Schon bald fand Michals zu seinem eigenen unverwechselbaren Stil. Ende der 60er Jahre entstehen seine ersten Fotosequenzen. Anfang der 70er Jahre beginnt er Geschichten in Form von poetischen Texten mit Tinte unter die Fotos zu schreiben. "I had a lot of things on my mind, that I wanted to talk about, personal and psychological things - questions that I was trying to answer - and they couldn’t be obtained in a single image." Bild und Schrift sowohl in Form als auch in ihrem Inhalt ergeben fortan eine bizarre Symbiose, die Michals Arbeiten, wie auch sein unverwechselbarer Humor, so eigen ist. Er thematisiert in seinem Werk die conditio humana, wie sie auch Magritte beschrieb, den Michals sehr schätzte und von dem er eine Reihe wunderbarer Aufnahmen machte. Sie sind heute in einem eigenen Raum im Magritte Museum in Brüssel zu sehen. Menschliche Begegnungen, mit all ihren Facetten, wie Liebe, Angst, Sehnsucht, Enttäuschung, Einsamkeit, nicht zuletzt die Begegnung mit dem Selbst und seine Vergänglichkeit sind der Stoff von Michals Bildern. Unsichtbares wird sichtbar gemacht. Das "Ich" ein Konstrukt der Vorstellung, beschreibt die Welt als Innen und Außen und produziert unausweichlich seine eigene Wirklichkeit.

In der wohl umfangreichsten Serie von Michals "The House I Once Called Home” (2001, 27 Fotografien), reflektiert Michals sein Elternhaus in Pittsburgh, Pennsylvania. Es ist eine Zeitreise durch die Erinnerungen seiner Kindheit. In Doppelbelichtungen oder Überlagerungen von neuen und alten Fotos und in geschriebenen Texten auf den Fotografien, wird uns ein intimer Ausschnitt einer Lebensgeschichte zugänglich. Eine sehr persönlich Arbeit, eine Hymne an das Leben jedes einzelnen Menschen. Der Betrachter wird fast automatisch auch an seine eigene Familiengeschichte erinnert bzw., dort hingeführt.

When I indulge the whims of nostalgia, And daydream bittersweet scenarios of what might have been, These foolish phantoms of regret vanish In the clear light of reality, And everything is as it should be. Our little lives are thus - Perfect in their pain and happiness.

Die Serie "Things are Queer" („Die Dinge sind seltsam“), 1971 entstanden, lädt den Betrachter zu einer fröhlichen Jagd durch seine räumliche Wahrnehmung und Fantasie ein. Ein Spiel mit Größenunterschieden und dem Bild im Bild, und so stellt man sich die Frage: was passiert hier wirklich? Weitere Fotoserien die zu sehen sind u. a. “The Bogeyman“, “Chance Encounter Between Toulouse Loutrec and Josephine Baker“, “Christ in New York“, “Grandpa goes to Heaven“.

Überraschend sind die ganz neuen Arbeiten, die alle im letzten Jahr entstanden sind. Michals übermalt, meist nur mit einigen wenigen Formen und Strichen, alte Fotoplatten mit Portraitfotos. Das formale Ergebnis erinnert fast an den russischen Konstruktivismus. Die Werke wirken geheimnisvoll, als würde Michals etwas Zukünftiges sehen, was sich auf eigentümliche Weise mit der Vergangenheit mischt. Es sind alles Unikate, für Sammler von daher etwas Besonderes. Michals ist ein wegweisender Künstler in der Fotografie. Er war seit jeher kreativ und ist es bis heute geblieben.

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Duane Michals

February 2nd - March 30th, 2013
Opening: Friday, February 1st, 2013, 6:00 - 9:00 pm

The gallery Clara Maria Sels dedicates its contribution exhibition for the Duesseldorf Photo Weekend 2013 to the American photographer Duane Michals, who will turn 81 this February. The exhibition covers artworks from the early 70s to the present.

“I’m a reflection, photographing other reflections within a reflection. To photograph reality is to photograph nothing". – Duane Michals

In 1958 Duane Michals travelled to the ex-Soviet Union and, with a borrowed camera, took his first pictures – portraits of people. He got so much approval for his photos when he returned that soon he started working as a freelance photographer for different magazines. His best client - to this day - is the French Vogue which has a penchant for commissioning Duane to do special projects. Those commissions gave him the financial space to do what he was interested in most – to understand life and to visualize, in his own "language". Michals soon found his own distinctive style. His first photo sequences emerged at the end of the 60s. At the beginning of the 70s he started to write stories in terms of poetic texts in ink under the photos. "I had a lot of things on my mind, that I wanted to talk about, personal and psychological things - questions that I was trying to answer - and they couldn’t be obtained in a single image." From then on, pictures and letters in form as well as in content create a bizarre symbiosis that are – along with his distinctive humour – so characteristic of his work. In it, he discusses the “conditio humana”, like Magritte, whom Michals appreciated a lot and of whom he made a series of great pictures. They can be seen in their own room in the Magritte Museum in Brussels. People meeting other people, with all their facets of love, fear, longing, disappointment, loneliness and, last but not least, the meeting with one-self, is the substance of Michals’ photos. The invisible turns visible. The “I“, a construct of the imagination, describes the world as interior and exterior and inevitably produces its own reality.

In his most comprehensive series, "The House I Once Called Home” (2001, 27 photographs), Michals reflects on his parent’s home in Pittsburgh, Pennsylvania. It is a time travel through the memories of his childhood. In double exposures or superimpositions of new and old photos and in written texts under the pictures an intimate section of a life story is presented. It is a very private work, a hymn to life and to every human being. The observer almost automatically remembers his or her own family history, is led down “memory lane”.

“When I indulge the whims of nostalgia,
And daydream bittersweet scenarios of what might have been,
These foolish phantoms of regret vanish
In the clear light of reality,
And everything is as it should be.
Our little lives are thus -
Perfect in their pain and happiness. “

The series “Things are Queer" from 1971 invites the observer to a happy hunting ground through his spacial awareness and fantasy. It is a game of difference in size and a picture within the picture. And one asks oneself: what is really happening here? Other photo sequences that can be seen are, among others: “The Once and Always Now”, “I build a Pyramid” and “Grandpa goes to Heaven“.

His newest works – all created in 2012 – are a real surprise. Michals paints, with some geometrical forms and lines, over old photo plates with portraits. The formal result almost reminds one of Russian Constructivism. The pieces seem mysterious as if Michals could see something in the future that in a strange way mixes with the past. They are all unique and therefore very interesting for collectors. Michals is a pioneering artist in photography. He has always been creative and has remained so to this day.This selection of Duane Michals' latest work vividly demonstrates that his creative spark, his constant search for new images, photographic and intellectual, and his re-examination of themes that touch us all remain as alive and vigorous in his sixth decade as ever. He is a remarkable artist.

It is with much pleasure that we offer this contribution to the Duesseldorf Photo Weekend.

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