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Le grand galeriste suisse Ernst Beyeler est mort le jeudi 25 février à Bâle

FAIRE DE L'ART SON MIEL
par Alexandre Devaux


Ernst Beyeler est l'un des plus importants galeristes d'art du XXe siècle. Beyeler, ce nom signifie « apiculteur », et il aime faire cette comparaison entre son travail et celui de l'abeille. Il butine les meilleurs sucs de la scène artistique internationale pour créer l'une des plus belles collections de l'Histoire de l'art. Il débute à Bâle comme libraire employé, puis rachète la librairie à son patron lorsqu'il part en retraite. Assez rapidement il délaisse le livre lui préférant l'estampe, plus facile à vendre. Mais l'estampe japonaise a ses secrets que Beyeler ignore. Il les abandonne à leurs experts et s'oriente vers les jeunes artistes suisses et ceux de Bâle en particulier. « Le public se méfie des contemporains parce que leur valeur n'a pas passé l'épreuve du temps » confie-t-il à Christophe Mory. La vente de gravures et de dessins signés Toulouse-Lautrec ou Picasso l'amène en 1951, où il monte, enfin, sa première exposition de tableaux de Bonnard, Renoir, Picasso et Matisse, tableaux dont on peut encore concevoir le prêt à cette époque. Le stock de la librairie épuisée, la galerie « Château d'art » naît. Ernst Beyeler n'a jamais quitté son pâté de maison bâlois, si ce n'est pour quelques voyages d'affaires. Attaché à son emplacement, il lui a donné un rayonnement international en contribuant, notamment, à la création de l'une des plus grandes foires d'art au monde. Ernst Beyeler est né à Bâle le 16 juillet 1921. Il y est mort le 25 février dernier, fragilisé depuis plusieurs mois par la mort de sa femme Hildy survenue en 2008. Gallimard a récemment publié une série d'entretiens de Christophe Mory avec ce grand passionné d'art qui suscite un vif intérêt.

 

Ernst Beyeler, La Passion de l'art, entretiens avec Christophe Mory, Gallimard, Témoins de l'art, octobre 2009, 22,50 €


A. D. (2 mars 2010)


 




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